Hva er den største gnager som har levd?

January 29  by Eliza

Den største gnager som noensinne har levd var på størrelse med en ku. Det var 3m (9,8 fot) lang, med en 1,5 m (5 ft.) Hale, og sannsynligvis veide rundt 700 kg (£ 1543). Dette gnager kunne drepe deg hvis det satt på deg.

Egentlig tallene sitert er for Phoberomys pattersoni, som bare er den nest største gnager som noensinne har levd. Dens nære slektning, Phoberomys insolita, var enda litt større, men ikke komplette skjelettet av det har aldri blitt funnet, noe som gjør et presist anslag av sin størrelse og vekt vanskelig.

Phoberomys pattersoni levde i sen miocen, ca 8 millioner år siden. Det dvelt rundt Orinoco-deltaet i dagens Venezuela, fôring på gress og busker. Sin størrelse ville ha vært en avskrekkende for rovdyr, mye som sine herbivore samtidige, bakken dovendyr.

I likhet med andre gnagere, Phoberomys pattersoni hadde store, kontinuerlig voksende tenner som måtte holdes korte ved å gnage. Disse tennene, på størrelse med sablene, ville også blitt brukt til å bite ville være rovdyr. Det er ikke sannsynlig at Phoberomys pattersoni hatt noen alvorlige rovdyr, fordi å være så stor, det var sannsynligvis relativt treg, og ville ha vært et lett bytte for mega-predatorer av tiden hvis det ikke kunne forsvare seg i en kamp. Det faktum at det utviklet seg selv tyder på at det kunne.

Phoberomys pattersoni 's naturlige predatorer ville ha tatt tre meter lange krokodiller, sabel-tann katter og store, flightkjøttetende fugler. Å leve et semi-akvatisk livsstil, er det sannsynligvis spiste sjøgress.

En full skjelett av dyret ble oppdaget i 2003. Fragmenter hadde blitt avdekket før, men ingen mistenkt hvor stor gnager var før full skjelettet ble funnet. Sin nærmeste levende slektning, den søramerikanske Flodsvin, kan veie opp til 45 kg (99 pund), 15 ganger mindre enn Phoberomys pattersoni. Den Flodsvin er den største levende gnager.

Phoberomys pattersoni forvaltet sin enorme størrelse ved å bruke en annen gangart enn mindre gnagere. Sin massive magen ville ha hjulpet sin fordøyelse ved å fungere som en gjæring fat for å bryte ned sta biter av cellulose.