Hva er den største Insect som noen gang har levd?

November 23  by Eliza

De største insekter som noensinne har levd er medlemmer av utdødd øyenstikker-lignende orden Protodonata, som betyr "tidlig øyenstikker." Navnet "griffinfly" har blitt foreslått for medlemmer av denne rekkefølgen fordi viktige forskjeller skille dem fra dagens øyenstikkere. Protodonata sin fossilene varierer fra sen karbon til sein permiske perioder av Paleozoic æra. Dette var omtrent 300 millioner år siden, før dinosaurene, som utviklet seg i løpet av mesozoikum.

De største kjente arter er sen perm Meganeuropsis permiana, med vingespenn på over 75 cm (30 in. Eller 2,5 fot) og en estimert vekt på over 450 g (£ 1), i likhet med en kråke. Dette er større enn noen insekt som noensinne har levd, land- eller luftbasert - den tyngste insekt i dag er larvestadiet av Goliat Beetle, med en toppvekt på 115 g (4,1 oz). Som sen karbon Meganeura er en art av tilsvarende størrelse til Meganeuropsis og er mye bedre kjent, vil informasjonen i denne artikkelen først og fremst fokusere på Meganeura.

For å få en bedre forståelse av størrelsen på Meganeura og dets stipendiat Protodonata insekter, mener at den største øyenstikker i dag, som finnes i Sør-Amerika, har et vingespenn på bare syv inches, om lag en tredjedel av størrelsen på Meganeura. Meganeura var et rovdyr, fôring på andre insekter og selv små amfibier. Navnet betyr "stor-veined" etter nettverket av årer på vingene. De fleste fossiler av Meganeura er bare fragmenter av vinger, selv om noen få fulle vinger og enda færre hele kroppen inntrykk har blitt funnet. De få kroppen inntrykk gravd opp så langt viser en kuleformede hodet, store kjever, et stort thorax, kraftige pigg ben, og en lang og slank mage, som det av en øyenstikker. De eneste kropps inntrykk som har blitt funnet er av familien Meganeuridae. Andre medlemmer av Protodonata er kjent bare fra vinge fragmenter.

Luftrør pustesystem av insekter setter begrensninger på sin maksimale størrelse, som mange forhistoriske, spesielt karbon insekter vel overskredet. Imidlertid er det antatt at på tidspunktet for karbon, som inneholdt et stort antall trær og andre oksygenproduserende anlegg, oksygennivået av jordens atmosfære var rundt 30 til 35% i stedet for dagens 20%. Dette ville ha gjort nok oksygen tilgjengelig at større insekter kunne ha eksistert, og fossilene viser at faktisk de gjorde. Men noen insekter, som Meganeura, er fortsatt større enn grensen spådd av modeller av insekt sirkulasjon, selv tar den ekstra oksygen i betraktning. Dermed har årsakene til denne brutt grensen vært gjenstand for mye kontrovers i paleontologi. Det kan ta år eller tiår med debatt og fossil jakt før vi har et godt svar.

Arten Meganeura er så populære at et vitenskapelig tidsskrift om fossile insekter er oppkalt etter den.

  • Studie av fossiler viser at dyrelivet trolig først dukket opp på jorden ca 550-600 millioner år siden.