Hva er den største landpattedyr som har levd?

December 23  by Eliza

Den største landpattedyr som noensinne kjent for å ha levd var Paraceratherium, også kjent som Indricotherium. Dette dyret kan beskrives som en stor hornless rhino med en langstrakt hals og hode i forhold til kroppen. Paraceratherium hadde en høyde på 5,5 m (18 fot) over 8 m (27 fot) lang uten hale, evnen til å heve dens hode 7.5 m (25 fot) over bakken, og en hodeskalle lengde på 1,35 m (4,5 fot). Til sammenligning har den største landpattedyr i dag, den afrikanske Bush Elephant, en høyde på bare 3,5 m (11,5 fot). De høyeste giraffer matche høyden på Paraceratherium, men det veies 5-10 ganger mer - anslagene varierer fra 10 til 20 tonn.

Som den største landpattedyr som noensinne har levd, Paraceratherium manglet rovdyr, noe som betyr at den største risikoen for sin eksistens ville vært utilstrekkelig mat i stedet for levende trusler. Med en bulk som setter den i klasse med noen mellomstore sauropoder, ville det ha behov for å konsumere ca et halvt tonn av plantemateriale per dag for å opprettholde seg selv. Analyse av tannsett viser at det beitet på bladene og kvister av trær og store busker. Skallen var nesten størrelsen på et menneske. Dens øvre tannsett bare besto av to store fortenner, så store at de ser ut som støttenner, men ble skjult av overleppen av dyret i løpet av livet.

Paraceratherium levde på de eurasiske subtropiske skoger fra midten oligocen til tidlig miocen (ca 30 til 20 millioner år siden). Sine fossiler har blitt funnet i Pakistan, Kasakhstan, India, Mongolia og Kina. Selv i dag, mange av disse regionene er steppene, under Oligocen ganger var de frodige subtropiske skoger. Selv verdens temperaturer var relativt kjølig i forhold til mesozoikum, hadde de ennå ikke falt lav nok til å konvertere det meste av Eurasia i gressletter, som det er i dag.

Før Paraceratherium ble oppdaget, mammuten hadde tittelen største landpattedyr, særlig steppe mammuten, som trolig nærmet Paraceratherium i størrelse og vekt. Steppe mammut var verdens største landpattedyr på den tiden da den levde, 600,000-370,000 år siden.

  • Før Paraceratherium ble oppdaget, mammuten holdt tittelen største landpattedyr.
  • Giraffer kan være så høyt som Paraceratherium, men veier betydelig mindre.
  • Fossiler av den Paraceratherium har blitt funnet i Kina.