Hva er den vestlige Interior Seaway?

June 26  by Eliza

The Western Interior Seaway, også kalt kritt Seaway, var en massiv vannvei som dekket mye av interiøret i Nord-Amerika i løpet av begynnelsen og midten av kritt perioden, fra ca 100 til 70 millioner år siden. The Western Interior Seaway var blant de største kontinentale hav av all tid, som strekker seg fra Utah i vest til de vestlige Appalachene i øst, totalt ca 1000 km (621 km) bred. Det dypeste punktet var bare ca 800 eller 900 meter (omtrent en halv kilometer) under vann, relativt grunt for et hav. The Western Interior Seaway også dekket det meste av den grunne sørøstlige USA, inkludert hver stat ved siden av dagens Gulf of Mexico.

Den vestlige Interior Seaway ble opprettet i løpet av en av de største overtredelse hendelser gjennom tidene. I paleogeography, er en overtredelse arrangement der verdens havnivået stige. Dette kan forårsakes ved smelting av isen, men i dette tilfellet ble isen som allerede er smeltet, og overskridelse ble forårsaket av havbunnsspredning, et fenomen av underjordiske fjell bygningen. Her, havbunnsspredning fant sted i Atlanterhavet, som skaper så mye ny rock som det senket den samlede kapasiteten i dette bassenget, økende havnivået verden over for millioner av år.

Den vestlige Interior Seaway er berømt for sine skjeletter av sjømonstre: mosasaurs, fiskeøgler og plesiosaurene, gamle marine reptiler som levde under Age of the Dinosaurs men ble senere utryddet under slutt kritt utryddelse. Noen av mosasaur fossiler oppdaget på steder som dagens Kansas var så mye som 18 m (60 fot) i lengde, som representerer noen av de største marine rovdyr gjennom tidene. Mosasaurs så noe som gigantiske marine krokodiller med svømmeføtter.

Ichthyosaur fossiler er også funnet i den tørket opp Western Interior Seaway-bassenget. Fiskeøgler er marine reptiler som overfladisk ligner fisk eller delfiner. Verdens største ichthyosaur fossil til dato ble gravd opp av kanadiske paleontolog Dr. Elizabeth Nicholls fra Pink Mountain i British Columbia. Det målt 23 m (75 fot), virkelig presser grensene for marine dyr størrelse. Disse dyrene hadde en dråpeformede skjema for bading, og store øyne for jakt i mørke farvann.

Den vestlige Interior Seaway ble også bebodd av de ikoniske plesiosaurene, langhalsede marine reptiler. The Loch Ness Monster er noen ganger sagt å være en overlevende svaneøgle, selv om dette er svært lite sannsynlig. Sanne svaneøgle fossiler er gravd opp hele tiden i det sentrale USA, med noen arter så lenge som 20 m (65 fot). En art, Thalassomedon, hadde en hals lengre enn sin kropp, i en av de mest ekstreme eksempler på halsen forlengelse blant plesiosaurene ennå funnet. Dette ville ha tillatt det å skubbe hodet langt inn i deilige fiskes for snacking, uten å skremme dem bort med den massive delen av kroppen sin.

  • The Western Interior Seaway inneholdt fisk og et bredt utvalg av store marine reptiler.