Hva er Dendrokronologi?

August 5  by Eliza

Dendrokronologi er en vitenskap som omfatter studier av vekst ringemønstre i trær, og ved hjelp av disse vekstmønstre for å etablere en kronologi over datoer. I enkelte områder, fullt "ankret" kronologier varig titusener av år har blitt etablert av Dendrokronologister gjennom møysommelig inspeksjoner av enorme mengder trær og trelast gjenstander. Ved hjelp av dendrokronologi, kan forskerne lære en rekke interessante ting om naturen og menneskets historie.

Denne vitenskapen bygger på det faktum at levende trær skape særegne lag kjent som årringene for hvert år av livet, og at hver vekst ring vil variere i sammensetning og utseende avhengig av forholdene på den tiden av vekst. Under tørke år, for eksempel, kan en vekst ring være ekstremt slank, gjenspeiler det faktum at treet ikke vokser veldig mye. I tempererte år, kanskje en vekst ring være fett, noe som reflekterer ideelle vekstvilkår for treet.

Ved å se på mønsteret av ringer i et tverrsnitt av trestamme, kan en vitenskapsmann lære om værforholdene at treet vitne. Ved å analysere isotoper og mineraler fra hver vekst ring, er det også mulig å lære om vulkanutbrudd og andre store arrangementer i området. Tre-ring dating kan noen ganger forklare subtile kulturelle skift ansporet av klimaendringer, noe som gjør det interessant for antropologer og arkeologer samt forskere som er interessert i miljø og klimaendringer.

Mens han studerte et enkelt tre kan sikkert være interessant, ligger den virkelige vitenskapen i dendrokronologi i å sammenligne trær på tvers av generasjoner, ved hjelp av en særegen vekst ring som en markør for å lage en tidslinje. Hvis, for eksempel, 1873 opprettet en karakteristisk vekst ring, kan en forsker finne den ringen i tømmer fra et tre som vokste 1776-1897 og i et tre som vokste 1849-1913, og dermed skape en tidslinje fra 1776 til 1913. Av leter etter en annen karakteristisk vekst ring i for eksempel 1812, kan forskeren gå lenger tilbake med en eldre stykke tre eller trestamme, og så videre.

En dendrochronologist kan bruke klipp tømmer i boliger og andre strukturer for dendrokronologi studier, sammen med hele trestammer, fossiler og levende trær. Ved å studere mønsteret av årringer, kan forskerne lære om klimaendringer og på hvilke måter subtile endringer har en påvirkning på det ytre miljø. Dendrokronologi er en spesielt fruktbar studietid i ørkenforhold, der miljøet bevarer tre gjenstander; Dette kan forklare hvorfor vitenskapen oppsto i Arizona.