Hva er det interstellare mediet?

December 12  by Eliza

Det interstellare mediet er navnet forskere gi til den svært spredt gass og støv funnet mellom stjernene i en galakse. Av blandingen, er 99% gass og 1% støv. Av gassen, er 90% hydrogen og 10% helium. Tettheten av det interstellare mediet varierer avhengig av hvor du er, og i hvilken galakse, men det varierer mellom noen få tusen til et par hundre millioner partikler per kubikkmeter, med et gjennomsnitt på Melkeveien på cirka en million partikler per kubikkmeter. Kontrast dette med den intergalaktiske medium, som har bare 100-1000 partikler per kubikkmeter, eller gjennomsnittlig tetthet av universet, som inneholder en rekke massive hulrom, og bringer det hele veien ned til bare en enkelt partikkel per kubikkmeter.

Astrofysikere er svært interessert i de nøyaktige kvaliteter av det interstellare mediet fordi det sterkt påvirker prosessen med stjernedannelse. Tettere regionene er mer sannsynlig å kondensere til stjerner. Svært gamle galakser, slik som de som makt kvasarer, antas å ha en høyere gjennomsnittlig tetthet enn dagens galakser, som har aggregeres til stjerner og planeter. Aggregering fortsetter til alle tider på alle skalaer av det interstellare mediet, som nye stjerner fødes og dør i skyene kalt stjernetåker. Lanseringen av Hubble Space Telescope kraftig forbedret vår kunnskap om disse organer og hvordan de beveger seg i og samhandle med det interstellare mediet.

Den første filosof å anerkjenne eksistensen av en interstellare mediet var Francis Bacon, som skrev om det i 1626. Francis Bacon også oppsto den vitenskapelige metode. Han gjettet at det interstellare mediet flyttet sammen med stjernene, og han hadde rett. De diffuse partikler av det interstellare mediet flytte nesten en million miles per time rundt galaksens sentrum. Avhengig av hvor nær partiklene er til galaksens sentrum, de tar et sted mellom et par millioner år og et par hundre millioner år å foreta en full rotasjon rundt galaksen.

Det interstellare mediet er kald og gjør en god jobb med å blokkere ut synlig lys der det er tett. Vi har problemer med å se vår egen galaktiske sentrum fordi støvet gjør det en trillion ganger svakere enn det ellers ville være, i visse bølgelengder. I den infrarøde delen av spekteret, stråler gjøre det gjennom, så observatorier ser på galaksens sentrum må stole på infrarød.

  • Hydrogen representerer 90 prosent av gassen i det interstellare mediet.
  • Radio teleskop arrays brukes til å studere den eksakte sammensetningen av det interstellare mediet.