Hva er DNA Origami?

January 26  by Eliza

En spennende ny metode for å manipulere DNA kunne holde store løftet for fremtiden for molekylær elektronikk. Det er DNA-origami, ideen om Caltech forsker Paul Rothemund. DNA origami er ufattelige i sine muligheter, men sysselsetter den enkleste av teknikker og en av kunstens mest elegante praksis.

Husk at DNA kommer i den berømte "dobbel helix", et par tråder av molekylære materiale som fletter. DNA blir brukt av nesten enhver organisme på planet for å gjøre proteiner via et spesielt sett av "instruksjonene". Hvis vi kunne liksom gjøre disse instruksjonene jobbe for oss, så vi kan bygge på våre egne ting som ellers ville bli laget av naturen. DNA origami er det første trinnet i denne prosessen.

DNA origami kan høres litt ut som slags kloning som er en del av den pågående offentlige etikk debatt, men det er i hovedsak hva Rothemund og andre gjør. I stedet for å støpe hele dyr eller mennesker, imidlertid disse forskerne å lage langt mindre produkter som gjør de store bidrag til den fremtidige av DNA forskning. Spesielt er de sammenleggbare DNA-trådene i rudimentære former som smilende ansikter og snøflak, først av alt, for å vise at det kan gjøres. Mer kompliserte figurer har blitt opprettet, selvfølgelig, inkludert en ganske imponerende kart over den vestlige halvkule, og det endelige målet er å danne stadig mer komplekse former for å produsere den ønskede endelige resultatet, molekylær elektronikk. DNA origami, møte elektroniske trasé.

DNA origami er så kalt på grunn av måten der DNA er manipulert. Ved å støpe tråder av DNA i ulike former, er forskerne speiling origami, praktisering av folding papir i ulike former. Folding DNA inn i noe som likner et kretskort kan være i relativ fremtiden, siden de to-dimensjonale figurer som Rothemund og andre allerede har laget er bare de første skritt i en prosess som er forventet å inkludere 3D-figurer i en ikke altfor fjern fremtid. Forskere kan da ta disse DNA origami kretskort og hekte super-tiny ledninger eller rør til dem for å lage en super-tiny elektriske prosessor. Den ultimate forlengelsen av dette kan være en større elektrisk prosessor produsert ved å koble en hel masse små, på den samme teorien om at 2D smilende ansikter av dagens DNA-origami er forløpere til 3D-figurer i morgen.

  • DNA origami refererer til en fremgangsmåte for å manipulere DNA.