Hva er Downer Kuer?

September 25  by Eliza

Downer kyr er kyr som synes å være ute av stand til å stige, vanligvis på grunn av skade eller sykdom. Prognosen for en downer ku varierer; noen kan behandles, gjenvinne full helse og går på å leve sunt, aktivt liv. Andre, derimot, er ikke i stand til å flytte fordi de er på slutten stadier av en alvorlig sykdom, eller fordi de har vært katastrofalt skadet, og human slakting er det beste alternativet. Downer kyr har vært et problem i hele historien av storfe domestisering, men de begynte å tiltrekke seg stor interesse på 1990-tallet, på grunn av bekymringer om bovin spongiform encefalitt (BSE), en sykdom som kan føre til helseproblemer hos mennesker.

I 2008, en video utsett publisert av American Humane Society presset downer kyr inn i øynene til publikum. Videoen avbildet misbruk av melkekyr i et forsøk på å få dem til å gå til slakting, som amerikanske lover begrenser bruken for kjøtt fra downer kyr, ut av bekymringer om matforsyning. Hvis en ku ikke kan stå opp eller gå, forbyr amerikanske lover slakting det for mat, noe som betyr at verdien av kua er dramatisk redusert. Som et resultat av mange slakterier som håndterer slike kyr prøve å få dem til å stå opp slik at kjøttet kan bli solgt til en høyere verdi.

En av de vanligste årsakene til en ku til å bli en nedtur er en tilstand som kalles hypokalsemi, preget av ikke å få nok kalsium. I disse tilfellene kan det downer ku lage en spektakulær bedring etter å ha fått en injeksjon av kalsium. Noen kyr blir downers etter fødsel kalver, og da tilstanden kan være relatert til komplikasjoner fra svangerskapet, noe som potensielt kan bli behandlet. I andre tilfeller har kua bli skadet, klassisk gjennom å bryte et bein, eller det kan ha en mer alvorlig eller untraceable sykdom som det ikke kan komme seg.

For melkeprodusenter, downer kyr er ekstremt frustrerende. Når en ku blir en nedtur, vil det ikke produsere melk, og det kan ikke bli solgt for mat, som gjøres typisk med melkekyr som har blitt "brukt opp" i bransjen språkbruk, ute av stand til å produsere mer melk fordi kroppene deres er utslitt ut. Mange melkeprodusenter vil forsøke å behandle en downer ku i flere dager, hvis mulig, få kua godt nok til å gå for å slakte eller å fortsette å arbeide for meieriet. Om kua ikke kan bli lokket inn i stigende, er det lite overskudd i slaktingen, som kjøtt må rett og slett kastes.

Mange land har dyrevelferdslover som gjelder for downer kyr. Disse lovene tilsier at kuene ikke kan misbrukes til å tvinge dem til å stå opp, og de kan ikke bli dratt til slakt, og de er ideelt håndheves av landbruks inspektører, som også er ment å sikre at slike kyr ikke angir matforsyningen. Imidlertid kan disse lovene være vanskelig å håndheve, som disse etatene ofte ikke har nok inspektører for å holde orden på alt av en nasjons mjølkeproduksjon.