Hva Er Ediacara Biota?

August 9  by Eliza

Den Ediacara biota er en mystisk type liv funnet i fossilene før den kambriske perioden, som begynte omtrent 542 millioner år siden. De var de første flercellede livsformer som forlot fossiler. Paleontologene ikke engang helt enige om hvorvidt Ediacara biota kan også bli kategorisert ved hjelp av gjeldende biologiske ordningen klassifisering.

Emerging ca 610 millioner år siden, hadde den Ediacara biota i stor grad forsvant i begynnelsen av den kambriske tidsalder. Basert på hvor fremmed de er til det moderne liv, noen paleontologer mener Ediacara biota var en "mislykket eksperiment" som døde ut, og at det biologiske mangfoldet som senere dukket opp fra den kambriske var basert på en annen evolusjonær banen fra encellede organismer. Rundt 100 forskjellige Ediacara arter har blitt beskrevet, med omtrent 10 overlevende forbi perioden.

Perioden kjent som Ediacara begynte 630 mill år siden, rett etter 220 millioner år lange Cryogenian periode, som var preget av to av de verre istidene i planet historie, som enkelte paleontologer mener helt dekket i jorden i isen. Svært kort tid etter at isen trakk seg tilbake, de første embryo lignende fossiler vises, selv om noen tror disse er bare de fossiler av svært store bakterier. Hvis embryoene er reelle, så flercellet liv kan ha dukket opp bare noen få millioner år etter tempererte vær tilbake til Jorden.

Den Ediacara biota inkluderer mollusk lignende Kimberella, som opprinnelig var tenkt å være en boks maneter; den ekstremt forenklede pære-lignende Vernanimalcula, en av de tidligste forfedre i alle bilaterale dyr; platelignende Ediacaria, som kunne ha vært plante, et dyr eller fungi; posen formede Pteridinium, som mangler praktisk talt alle funksjoner tradisjonelt forbundet med flercellet liv, Dickinsonia, en ovale, ridged ormen; og Cyclomedusa, den mest tallrike Ediacara fossil, en bunnlevende polypp.

Som de første faktiske dyr, Ediacara biota er av stor interesse for evolusjonsbiologene. Noen av de strata de er funnet er bemerkelsesverdig godt bevart. De lar analysen ikke bare av mange arter, men deres utviklingsstadier fra larve til ungdom til voksen.