Hva er Ediacara periode?

December 23  by Eliza

Den Ediacara Periode (oppkalt etter Ediacara Hills i South Australia, hvor fossiler fra denne perioden har blitt funnet) er en geologisk periode som strekker seg mellom ca 635-542 millioner år siden. Den Ediacara periode har de første makroskopiske flercellede fossiler, datert så langt tilbake som 610 millioner år siden (Twitya Formasjonen), selv om de mest mangfoldige samfunn er sentrert rundt 575 til 542 millioner år siden. Antatte embryo fossiler har blitt datert til begynnelsen av det Ediacara, 632500000 år siden.

Den Ediacara periode begynte umiddelbart etter den mest alvorlige planet istid (Ice Age) av de siste milliarder år - den Marinoan istid. Dette Ice Age, som strekker seg fra 745 til 635 millioner år siden, var så ekstrem at perioden før Ediacara heter det Cryogenian periode, etter det greske "cryo" som betyr "kald". Noen forskere mener at verdenshavene gikk nesten-totale frysing episoder i denne perioden, noe som fører til en "Snowball Earth" scenario. Innskudd fra breene har blitt funnet på ekvatoriale breddegrader. Livet kan ha overlevd i refugier for eksempel rundt dypvanns hydrotermale kilder. Delingen mellom Ediacara og Cryogenian er tiden da istiden endelig avsluttet.

Selv om livet i mikrobe formen har eksistert siden minst 2,7 milliarder år siden, og mikrober med kjerner (eukaryoter) har eksistert siden 1,2 milliarder år siden, Ediacara representerer de første ukontroversielle fossiler av flercellet liv. Denne familien av livet, de "Ediacara fauna," består av en rekke plantelignende dyr med ukjent slektskap med en vattert utseende, med form av frynser, plater, vesker, og "oppblåste madrasser." Ved siden av de Ediacara fauna levd noen forløpere for moderne phyla, for eksempel trilobitter lignende Spriggina, som ikke vanligvis anses som "Ediacara fauna", men heller "ikke-Ediacara organismer som levde under Ediacara periode." Det er forvirrende, men betegnelsen "Ediacara" er også brukt for å referere til en distinkt gruppering av gamle organismer, så vel som den geologiske tid selv.