Hva er Ekstragalaktisk Astronomi?

May 17  by Eliza

Begynnelsen av ekstragalaktisk astronomi var i 1917, da amerikanske astronomen Heber Curtis observert en fantastisk nova innenfor M31, den formelle navnet på det som da het den store Andromedatåken. På den tiden ble spiral tåker som Andromeda tenkt å ligge innenfor vår egen galakse, med en størrelse bare flere ganger større enn vårt solsystem og en avstand mindre enn 50 000 lysår. De trodde Melkeveien Galaxy representerte hele universet.

Etter å observere nova i M31, Curtis søkte den fotografiske posten, merker 11 ekstra novae i regionen. Hvis M31 var bare en fantastisk stjernetåker, hvorfor var det så mange novae i det, og hvorfor ble disse karakteristisk svakere enn andre novae? Resonnement fra observasjonen at disse novae var om lag 10 storleikar svakere enn novae kjent for å forekomme i vår egen galakse, Curtis erklærte at den store Andromedatåken var faktisk en "øy-universet," forskjellig fra Melkeveien og ligger 500.000 lysår unna . Astronomer godtok ikke hans hypotese først, og en vitenskapelig debatt begynte.

I 1920, Harlow Shapley, en annen amerikansk astronom, utfordret Curtis til en stor debatt om viktige astronomiske spørsmål om tid, herunder om spiral tåker som Andromeda var virkelig utenfor vår egen galakse. Mange andre astronomer fulgt debatten, men de endelige resultatene var mangelfulle. Det var ikke før 1925, da Edwin Hubble (etter hvem Hubble Space Telescope er oppkalt) publiserte observasjoner fra 100-tommers Hooker teleskop, da den største i verden, at han hadde oppdaget Kefeide stjerner i Andromeda stjernetåker og brukte dem å måle avstand, fant å være en enorm 2,5 millioner lysår. Epoken med ekstragalaktisk astronomi hadde begynt, og Andromedatåken ble omdøpt Andromedagalaksen.

For de siste 80 årene, har ekstragalaktisk astronomi vært en aktiv forskningsområde. Ved å måle den relative hastigheten til galakser som bruker deres optisk signatur, ble det funnet at alle galakser beveger seg vekk fra hverandre og hele universet ekspanderer. I 1998 observasjoner av type Ia supernova selv antydet at utvidelsen akselererer. Kosmologer nå tror det er sannsynlig at universet vil ende i en "Heat Death" der akselererende ekspansjon fører all materie å spre og fryse.

En viktig episode i ekstragalaktisk astronomi er funnet og etterforskning av kvasarer, kvasi-Stellar radiokilder. Disse lyse punktkilder var kjent for å være svært lyse og svært avsidesliggende, blant de mest fjerntliggende objekter kjent med noen så langt borte som 13 milliarder lysår. Selv om kvasarer ble først observert i 1950, det var ikke før på 1970-tallet som en vitenskapelig konsensus begynte å dukke opp på natur kvasarer: de var aktive galaktiske kjerner, som består av supermassive sorte hull suger i flere solmasser verdt av materiale per århundre og frigjøre store mengder stråling i prosessen. Formelle modeller har blitt bygget for å beskrive dette, og en av de største mysteriene i ekstragalaktisk astronomi ble løst.

I dag har millioner av galakser blitt fotografert og klassifisert av forskere, noen ganger også med hjelp av det offentlige (som i GalaxyZoo). Galaxies er enten spiral eller elliptiske. Det er anslått at det finnes om lag en hundre milliarder galakser i det observerbare universet. Interessant nok er dette omtrent det samme som antallet neuroner i en menneskelig hjerne.

  • Et funn i Andromedagalaksen (da kjent som den store Andromedatåken) førte til ekstragalaktisk astronomi.
  • Ekstragalaktisk astronomi studerer himmellegemer utenfor vår galakse.
  • Radioteleskoper kan brukes til å studere universet og himmellegemer.