Hva er Elgin Marbles?

July 2  by Eliza

Hvis du visualisere en samling av sfæriske glassgjenstander når du leser tittelen på denne artikkelen, er du ikke alene. Faktisk Elgin Marbles er en samling av skulptur og andre gjenstander hentet fra Hellas og for tiden plassert i British Museum, og oppkalt etter Thomas Bruce, den syvende jarlen av Elgin. De "Marbles" i navnet for denne samlingen av gjenstander er en referanse til det faktum at de fleste av dem er laget av marmor, et materiale som var rikelig tilgjengelig til de gamle grekerne.

De Elgin Marbles er også kjent som Parthenon Marbles, refererer sted der de ble tatt i 1900. Thomas Elgin innhentet tillatelse til å fjerne statuer og andre gjenstander fra det ottomanske riket, som hadde jurisdiksjon over Parthenon på den tiden. I løpet av et drøyt tiår, ble mange elementer fjernet fra stedet og tatt med til Storbritannia av skip.

På den tiden var det noen kommentarer på hvorvidt fjerning av Elgin Marbles var lovlig eller etisk. Noen mennesker sammenlignet det med hærverk, og peker på at noe av statuer ble skadet eller tapt i transitt, og hevder at det burde ha holdt seg i sin kulturelle kontekst. Andre sett Elgin Marbles som en stor kupp for Storbritannia, og de til slutt vant den dagen, slik at kunsten skulle bli vist i British Museum som en permanent samling.

Elgin Marble tvist fortsetter til denne dag. Den greske regjeringen har gjentatte ganger bedt om retur av Elgin Marbles fra British Museum, og det har sendt lignende pleas til andre museer og private samlinger som holder gjenstander fra Parthenon. Talsmenn for retur hevder at Elgin Marbles bør returneres både fordi de ble ulovlig fjernet, og fordi de skal bli gjenforent med sin opprinnelsessted, slik at besøkende til Parthenon kan se det i sin tiltenkte helhet.

Andre, derimot, hevder at Elgin Marbles kan være tryggere i British Museum. Athens er beryktet for sin forurensning, som allerede har forårsaket betydelig skade på deler av Parthenon som forblir i Hellas. Retur av statuer til Hellas kan være ensbetydende med å signere sin dødsdom, som forurensningen raskt kunne føre til uopprettelig skade. Videre charter av museet eksplisitt forbyr retur av gjenstander (unntatt de som er på lån, selvfølgelig), og British Museum har foreslått at repatriating Elgin Marbles kan utløse en flom av henvendelser fra nasjoner over hele verden for retur av sine egne bevilget kulturelle artefakter.