Hva er Elkhorn Coral?

June 4  by Eliza

Elkhorn koraller, eller Acropora håndformet, er en art av koraller tenkt å være innfødt til Det karibiske hav. Koraller er så kalt fordi det ser ut som de gevir som finnes på mange arter av elg. Elkhorn koraller anses nøkkelen til den strukturelle integriteten og økologi av korallrevene rundt mange landmasser i Karibia. Sine tall falt raskt begynner i 1970 på grunn av både miljømessige og menneskeskapte faktorer.

Mange rev fisk som finnes i det karibiske hav og Gulf of Mexico bruker elkhorn koraller som et habitat. Koraller vokser i et hurtig tempo, og mange nå en diameter på over 12 fot (3,5 meter). De vises gul til brun på grunn av den zooxanthellae alger som lever på dem. Disse algene har et symbiotisk forhold til elkhorn koraller. Koraller er ute av stand til fotosyntese og avhenger av alger til å samle de næringsstoffene den trenger for å overleve, og algene har et sted å bo.

I stor grad en aseksuelle arter, reproduserer elkhorn koraller primært av fragmentering. Fragmentering oppstår når deler av de større kolonier falle av. Disse tidligere grener feste seg til en ny base og begynne på nytt.

Seksuell reproduksjon kan skje en gang i året, vanligvis mellom august og september. Den Planula larver, koraller seksuelle avkom, blir sluppet ut i forbifarten nåværende og plukket opp av plankton. Etter noen dager, de få Planula som overlever metamorphose og danne en ny koloni når de finner en egnet base.

Denne arten forblir på kritisk truede listen på grunn av en rask nedgang i antall siden 1970-tallet. I 2011, har mengden av elkhorn koraller funnet i Det karibiske hav falt med ca 90% siden da. Miljøfaktorer som orkaner og stormer har vært kjent for å forårsake stor skala befolknings tap, men disse kan lett overvinnes, som elkhorn primære modusen for aseksuell reproduksjon lar nye kolonier å ta plassen til de som utryddet av fysiske skader.

Andre faktorer utgjøre en mer alvorlig trussel mot koraller overlevelse. En kontinuerlig økning i temperatur har ledet elkhorn koraller å trekke seg tilbake fra sin normale domene, mens korallbleking og sykdommer har ført til utslettelse av hele serier av koraller for miles langs kystlinjer. Disse gjør sin kapasitet for aseksuell reproduksjon ineffektiv og posere ytterligere vanskeligheter for sin seksuelle modus for reproduksjon.