Hva er en agouti?

February 26  by Eliza

En agouti er en stor gnager innfødt til Sør-Amerika, hvor det varierer fra Mexico til deler av Argentina. Agoutis kan bli ganske store, veier opptil ni pounds (fire kilo), og de utgjør en viktig del av regnskog økologi. I tillegg til å være funnet i naturen, er agouti holdt i fangenskap i mange dyreparker over hele verden. Noen agouti arter står i fare på grunn av habitatødeleggelse og jakt, heve bekymring blant naturvernere om helsen til skog uten sterke agouti populasjoner.

Alle agoutis er i slekten Dasyprocta, og de ​​er knyttet til marsvin. De har tettvokst, solide kropper og lange slanke ben, med haler som spenner fra kort til lang, avhengig av art. Ved første øyekast ser en agouti liksom som en hale-mindre ekorn på stylter. Fargen varierer mye, men dyrene vanligvis har glanset, glatt pels med et hint av kanel brun farge. Som en generell regel, agoutis streife på dagtid, men under perioder med stress, vil de slå nattdyr.

Dyrene foretrekker å leve i områder med mye vegetativ bunndekke, som gir næring samt skjule og hekkende mellomrom. Agoutis danne monogame par for livet, og de kan pare seg opp til to ganger i året i gunstige forhold, produsere et kull med levende unger etter en drektighetstid på 120 dager. Når den unge er modne, blir de oppfordret til å finne nye habitat andre steder i skogen, selv om fangenskap agouti familier kan leve sammen i fred.

Dietten av agoutis er altetende, med dyrene scavenging falt frukt, frø, skudd, friske grønnsaker, og insekter. De har også cache store mengder frø og frukter, bidrar til spredning av regnskog frø, som oppmuntrer sunn og balansert vekst rundt i skogen. I regioner hvor agoutis har blitt overhunted, har økologer lagt merke til en nedgang i biologisk mangfold, som sannsynligvis er forårsaket av flere faktorer i tillegg til mangel på gnagere.

Som mange små ville pattedyr, tenderer agouti å være nervøs og litt flyktig. Dyrene kommuniserer med grynt og knirker, og også gjøre karakteristiske gnager lyder som de sprekk gjennom skrog av frø og nøtter. Noen holder agoutis som eksotiske kjæledyr, og mens de er mindre egnet enn marsvin og liknende slektninger, kan de gjøre interessante og lojale følgesvenn dyr. Før du vurderer en agouti som kjæledyr, sørg for at du har tilgang til en veterinær som håndterer eksotiske dyr, og sjekk på lokale bestemmelser som gjør at du må få en dyreliv tillatelse.