Hva er en aktiv galaksekjerne (AGN)?

March 12  by Eliza

En aktiv galaksekjerne er et lite område, mellom omtrent 1 og 100 lys år i diameter i sentrum av en Galaxy som avgir uhyre mengder stråling i løpet av noen eller alle av det elektromagnetiske spektrum, fra de korteste gammastråler til de lengste radiobølger . Aktive galaktiske kjerner er blant de mest energiske fenomener i universet, slo ut enda supernovaer i form av lysstyrke.

Aktive galaktiske kjerner er drevet av saken accreting på supermassive sorte hull, med en masse mellom 10 6 og 10 10 ganger Solens Disse sorte hull har generelt en størrelse på en lett år i diameter. Den innfallende materiale danner i en Akkresjonsskive, med gasspartikler i bevegelse og kolliderer med hverandre i en hastighet som nærmer seg hastigheten av lys. Dette frigjør store mengder energi, ofte i form av relativistiske dyser som rager vinkelrett på Akkresjonsskive. Avhengig av hvorvidt disse dysene peker mot jorda, kan en aktiv galaksekjerne har enten en veldig stor lysstyrke eller knapt lyshet i det hele tatt.

Aktive galaktiske kjerner er langt mest vanlig hos eldre, og dermed mer fjerne galakser. Kvasarer, en undergruppe av aktive galaktiske kjerner, er blant de mest fjernt observerte objekter i universet, med observerte avstander på 13 milliarder lysår eller større. Disse kvasarer tjene som vinduer inn i svært tidlige universet. Selv om det er antatt at alle massive galakser har sentrale supermassive sorte hull som kan teoretisk kraft aktive galaktiske kjerner, i praksis virker det som bare eldre galakser havn dem. Dette er trolig fordi saken i de sentrale områdene av galakser ennå ikke hadde falt ned i hullet og var derfor i større tilførsel. Den kraftigste aktive galaktiske kjerner forbruker om en solar masse verdt av materiale hvert år.

Aktive galaktiske kjerner er grovt delt inn i radio høyt og radio-stille AGNs. Radio-rolig aktive galaktiske kjerner tendens til å mangle relativistiske jetfly, slippe varme og lys gjennom accreting saken, men uten anslagene. Radio høyt aktive galaktiske kjerner besitte relativistiske jetfly, og i de mest lysende objekter, blazars, er disse dysene ligger svært nær linjen av syne.

  • Det er antatt at alle massive galakser har sentrale supermassive sorte hull, men i praksis virker det som bare eldre galakser kan ha dem.