Hva er en antimikrobiell Peptide?

July 29  by Eliza

En antimikrobiell peptid, eller vertsforsvar peptid, er en del av det medfødte immunsystemet til stede fra fødselen for å beskytte kroppen mot infeksjoner. Strukturelt, er det et lite molekyl som består av en kjede av aminosyrer, enhetene fra hvilke proteiner er laget. Det finnes en rekke forskjellige typer av antimikrobielle peptid, og de finnes i alle levende vesener, hvor de virker mot mikrober slik som bakterier og virus. Etter hvert som flere mikroorganismer blir resistente mot antibiotika, er det antatt at bruk av antimikrobielle peptider kan tilveiebringe alternative former for behandling. Potensielt kan tilpassede peptider gjøres for å behandle infeksjoner, øke immunresponsen og nøytralisere giftstoffer produsert av mikrober.

Den antimikrobielle peptid-molekyl består av en kjede av aminosyrer, varierende fra seks til 100 enheter i lengde. Over 800 forskjellige typer antimikrobielle peptider har blitt anerkjent. De har blitt delt inn i fire hovedklasser etter deres generelle formen. Disse klassene er kjent som α-heliks, β-ark, forlenget og løkke peptider. De mest vanlige humane peptid typer er de histatins, som finnes i spytt, og defensiner og cathelicidins, som er produsert av immunsystemceller.

I de fleste tilfeller angriper et antimikrobielt peptid som en mikroorganisme ved å endre cellemembran. Hull er laget i membranen som tillater viktige stoffer som næringsstoffer for å strømme ut av cellen. Selv om detaljene ikke er fullt ut forstått, er det antatt å være en rekke forskjellige membran skiftende mekanismer som benyttes av forskjellige typer av peptider.

Forskning som involverer syntetiske versjoner av histatins har vist at de kan virke mot gjær er kjent som Candida albicans. Dette tyder på at kunstige histatins kunne brukes til å behandle gjær infeksjon kjent som candidiasis som påvirker munnen på HIV-pasienter. Andre undersøkelser har antydet at histatins kan være effektive i behandling av bakterielle infeksjoner som oppstår i brannskader og sår i huden.

Tusenvis av forskjellige typer antimikrobielle peptid kunne produseres til å behandle en rekke infeksjoner, men så langt relativt få har blitt utviklet og utprøvd. Et problem har vært at, i kliniske studier med pasienter, antimikrobielle peptider ofte vises mindre effektive enn de ser ut til å være når testet i laboratoriet. En annen ulempe er at syntetiske antimikrobielle peptider er dyre å produsere. Fordelene ved å utvikle antimikrobielle peptider som narkotika inkluderer at de ikke er skadelig for menneskeceller og de er ikke forbundet med resistens utvikling på den måten at antibiotika er.