Hva er en Black Rat Snake?

January 20  by Eliza

Den svarte rotte slange er en type ikke-giftige slange funnet vill hovedsakelig i sentrale og østlige delene av Nord-Amerika. Disse slangene er en populær rase som kjæledyr, så de er også funnet i husholdninger over hele verden. Som voksne, de er vanligvis svart med et hvitt område på halsen og en hvit buk med grå flekker. De er kjent for å spise mus og rotter, samt andre små levende vesener som insekter, øgler, og gjengen, eller noen ganger fugleegg.

Den svarte rotte slange er en constrictor, noe som betyr at det strammer rundt sitt bytte før dyret kan ikke lenger pusten. Når byttet er død, slangen spiser det hele. Hvis eggene blir fortært, er de svelges hele også.

Ved fødselen er svart rotte slange vanligvis grå med svarte flekker langs ryggen. I tillegg til den vanlige sort farge, flere mutasjoner eksisterer også. Det finnes både røde og hvite albino varianter av svart rotte slange mønster, som vanligvis manifest som flekker av rødt eller gult på hvit eller buff bakgrunn. Selv om disse mutasjonene vises i naturen, kan disse variantene være overrepresentert i fangenskap fordi svart rotte slanger er ofte avlet selektivt for nettopp disse egenskapene.

En svart rotte slange kan vokse til lengder opp til 8 meter (2,5 meter). Svart rotte slanger er kjent for å være gode klatrere, ha evnen til å skalere trær uten grener. De er også kjent for å gjemme seg i hullene av trær. Disse slangene er funnet hele veien fra Southern New England til Florida, og så langt vest som Nebraska. De foretrekker skogområder, og kan leve ved både lave og høye høyder.

Svart rotte slanger er vanligvis sjenert, og vil generelt fryse eller knekkes opp når forskrekket. Selv når plukket opp, de noen ganger ikke bite. En av de mest interessante forsvarsmekanismer er utgivelsen av en stygg luktende moskus som er spredt rundt med halen i håp om å avskrekke rovdyr. Disse slangene er også kjent for å vibrere med halen i døde blader for å imitere lyden gjort av klapperslanger og dermed skremme bort mulige farer.

Når de blir funnet i naturen, er det svært lite sannsynlig at en svart rotte slange vil forsøke å skade et menneske. Selv om de er ofte av en skremmende størrelse og farge, disse slangene er ikke farlig for mennesker. Noen slanger gjøre veien inn i loft og hus på leting etter byttedyr, men disse uønskede dyr kan bli avskrekket av spredning møllkuler på gulvet og bli kvitt noen gnager infestation. Utendørs, kan det også være ønskelig å holde et par svart rotte slanger rundt. Mens de er skremmende for noen mennesker, de er et utmerket middel for naturlig skadedyrbekjempelse og en viktig del av mange økosystemer.