Hva er en Box Jellyfish?

June 18  by Eliza

En boks maneter, vitenskapelige navnet Chironex fleckeri, er en ekstremt giftige virvelløse sjødyr også kjent som havet veps eller marine stinger. Stikket fra en boks maneter er ulidelig smertefull og i mange tilfeller kan være dødelig. Det finnes i hele Indo-Pacific-regionen, spesielt i havområdene utenfor Nord-Australia, og den aktive sesongen når det er mest sannsynlig å stikke kan vare fra oktober til mai. Den har en bjelle eller kube-lignende form, en gjennomsiktig skygge av lyseblått, og mange tentakler. Det er kjøttetende, dvs. fôring på små krepsdyr og fisk, og vanligvis lever i ca ett år.

Kjent som en av de farligste marine dyr på grunn av sin gift, er boksen maneter en invertebrate betyr at det ikke har noen ryggrad. Sine tentakler er dekket i små stikkende celler som kalles nematocysts; når det svir, disse cellene ofte blir sittende til offeret. Stikket forårsaker smerte som kan være så alvorlig det kan la offeret i sjokk og ute av stand til å bevege seg eller svømme. Giften også påvirker hjertet, nerver og hud som potensielt fører til hjertestans, dvelende smerte som varer i ukevis, og alvorlig arrdannelse og skade på huden.

Når en person er stukket av en boks maneter, er umiddelbar legehjelp nødvendig. Det er viktig å stoppe handlingen av de stikkende celler før du fjerner tentakler ved å helle eddik over dem i minst 30 sekunder. Mange tilfeller også kreve antivenin, som er tilgjengelig på noen sykehus i områder der boksen maneter er funnet. De mildeste tilfellene kan behandles med is, smertestillende, og antihistamin medisiner, men det er viktig å bli vurdert av en medisinsk faglig for å bestemme riktig behandling.

Innfødt til Indo-Pacific-regionen, er boksen maneter finnes i hele området, spesielt i de tropiske farvannene utenfor Nord-Australia samt Vietnam, Filippinene og Papua New Guinea. De har en tendens til å bo i grunne kystnære farvann, eller elvemunninger, bekker og elvemunninger. Den aktive "stikkende sesong" typisk strekker seg fra oktober til mai, men stikk har også vært kjent for å forekomme i juni, juli og august.

Boksen maneter har en mer definert form enn mange andre arter, ofte ligner på en kube eller en bjelle med fire sider. Tentakler oppstå i bunter av ca 15 på hvert hjørne av boksen lignende kropp. Det kan vokse så lenge som 10 fot (3 m) inkludert tentakler, og legemet er transparent med en blek blå farge. Det er klase grupperinger av øynene på hver side som tillater det å se, og det er også i stand til å drive seg selv gjennom vannet i stedet for drifting.

Som et rovdyr, feeds boksen maneter på små krepsdyr og fisk. Det svir sitt bytte for å immobilisere den før spising som hindrer skade på tentakler fra en kamp. Den typiske levetid er omtrent et år, med de voksne gyting på sensommeren og legge egg kalt polypper som fester seg til steiner i nærheten elveutløp. I løpet av våren, de klekkes i bittesmå maneter og er vasket ut i havet i løpet av sommeren regntiden.