Hva er en Brown Tree Snake?

June 9  by Eliza

Den brune treet slange, Boiga irregularis, er en trelevende slange, noe som betyr at den tilbringer mesteparten av sitt liv i trær eller på annen måte av bakken. Den måler opp til 6,5 meter (2 m), med en gjennomsnittlig lengde på 4,5 fot (1,4 m). Den brune treet slange er innfødt til tropiske og subtropiske områder av Australia, Papua New Guinea og de nordvestlige melanesiske øyene.

Denne type slange kan også bli funnet på Guam, men er ikke innfødt til øya, og regnes som en invaderende eller fremmede arter. Det var et uhell introdusert til Guam kort tid etter slutten av andre verdenskrig. En teori er at slangen var et uhell brakt til Guam sammen med en forsendelse av militært utstyr fra de militære baser på de Admiralitetsøyene av Papua New Guinea. Denne teorien støttes av Guam slanger 'coloration og skala mønstre, som minner mest om de av Admiralitetsøyene.

Invasiv befolkningen i den brune treet slange har forårsaket enorme økologiske ødeleggelser på Guam. Innen 2010 hadde denne invasjonen medført utryddelse av ni av øyas 12 skogfuglebestanden, halvparten av sine dyr arter og muligens noen av sine innfødte flaggermusarter. Trusselen mot øyas øvrige stedegne arter er pågående. I sitt naturlige habitat, er befolkningen i denne slangen naturlig kontrollert av sykdom, predasjon og konkurranse. De samme faktorene finnes på Guam, men de forekommer på en mye lavere pris og ikke gir tilstrekkelig befolkningskontroll.

Den brune treet slange fører også til store økonomiske problemer på Guam og har hatt en negativ innvirkning på Guam menneskelige befolkning. Slangene har en tendens til å reise langs kraftlinjer på øya, forårsaker hyppige strømbrudd. Gift av den brune treet slange er bare mildt giftig og er utført av store, ridged bakre tennene i stedet for hoggtenner. Det anses ikke som spesielt farlig for voksne, fordi slangen må tygge på sitt offer for noen tid før giften er i stand til å trenge gjennom huden. Dette er mer av en trussel mot menneske spedbarn, som har vært kjent for å lide respirasjonsstans som følge av envenoming.

Den brune treet slange ikke bare envenoms sitt bytte, men er også en constrictor, kvelende sitt bytte ved å kveile kroppen sin tett rundt sitt offer før offeret dør av mangel på oksygen. Dietten av den brune treet slange består av fugler, egg, små pattedyr og små krypdyr. Arten er hovedsakelig nattdyr og tilbringer dagslys timer kveilet i skyggefulle trær kalesjer, busker eller råtnet logger. Denne slangen, men først og fremst trær, fôr til mat på bakken under dekke av mørket.

  • Den brune treet slange har vært ansvarlig for utryddelse av ni av Guam er 12 skogfuglebestanden.
  • Den brune treet slange er innfødt til Papua Ny-Guinea.