Hva er en Chincoteague Pony?

July 31  by Eliza

Chincoteague Pony er en type feral hest funnet på Assateague Island, en øy utenfor kysten av den amerikanske delstaten Virginia. Ponniene har kommet for å bli assosiert med naboøya Chincoteague som et resultat av en årlig ponni round-up og salg som har vært holdt siden 1700-tallet for å administrere flokken på Assateague Island. Chincoteague Pony inngikk populær bevissthet på 1940-tallet ved hjelp av Misty av Chincoteague, en barnebok skrevet av Marguerite Henry.

Chincoteague Ponies blir noen ganger feilaktig omtalt som «ville hester." Faktisk er de ikke vill i det hele tatt, men bare feral, noe som betyr at de er etterkommere av en befolkning på innenlandske hester. Populær legende sier at ponniene er etterkommere av spanske hester som rømte fra et synkende skip, men de faktisk har mer dagligdagse opprinnelse, kommet av hester utgitt av nybyggerne i regionen. Feral hester på øya har blitt dokumentert siden 1600-tallet, sammen med feral sauer, hunder og katter.

Assateague Island er faktisk delt i to av et gjerde, siden det ligger midt på grensen mellom Maryland og Virginia. På Maryland side, blir hestene administreres av National Park Service, mens hester på Virginia side eies av Chincoteague Volunteer Fire Department, som leier sin halvdel av øya fra National Parks Service, med avtale om at flokken vil holdes på rundt 150 personer. Brannvesenet tar også vare på vanlig medisinsk behandling for ponnier, inkludert vaksinasjoner for hestesykdommer og markkur.

I juli hvert år, er ponniene på Virginia siden av øya svømt til Chincoteague under en slakk tidevannet, og føll og åringer auksjoneres bort for å holde størrelsen på flokken under kontroll og for å støtte brannvesenet. Den årlige Chincoteague Pony salg er en stor begivenhet som tiltrekker seg folk fra hele verden, og kjøpere blir bedt om å bevise at de har human transport og bolig for ponniene de kjøper.

Det finnes ingen offisiell rasestandarden for Chincoteague Pony. Mange av ponniene er Pintos, men de kommer i alle farger, og noen vil vokse til full hest størrelse når tilbudt en mer nærende kosthold enn det som er tilgjengelig på Assateague. Hestene er kjent for å være svært robust, takket være den tøffe miljøet de ringe hjem, og de har også en tendens til å være ekstremt intelligent.

Flere foreninger bevare historien og arv av Chincoteague Pony, og ponnieiere rundt om i verden kan registrere sine hester med disse gruppene, bør de så ønsker.