Hva er en Condor?

July 28  by Eliza

Begrepet "kondor" brukes for å referere til to forskjellige fuglearter som er både klassifisert som New World gribber. Kondorer dele en rekke egenskaper både med hverandre og med gammeldags gribber, fylle en unik økologisk rolle som åtseletere som bidra til å bryte ned døde dyr. Dessverre er begge condor arter alvorlig truet; man nesten ble utryddet, og den andre er ansett for å være i faresonen.

California condor eller Gymnogyps californianus ble en gang funnet i store deler av Pacific Northwest. Som kolonister begynte å bosette seg i regionen, utvalget av California condor krympet dramatisk, og av 1980-tallet, var det bare 22 California kondorer igjen. Biologer besluttet å ta alle de kondorer i fangenskap for å etablere en fange avlsprogram i håp om å redde fuglene; programmet viste seg å være en suksess, med kondorer blir gjeninnført til California og Nord-Mexico på 1990-tallet.

De andre condor arter er Andeskondor, Vultur gryphus, som finnes på Pacific side av Andesfjellene i Sør-Amerika. Den Andeskondor er ikke så alvorlig truet som California Condor, men denne fuglearter kan være i fare. Flere dyreparker har etablert Andeskondor avlsprogram for å sikre at bestandene av denne fuglen forbli sunne.

Begge condor arter er ekstremt stor, med vingespenn på opptil 10 fot (tre meter), noe som gjør dem de største fugler i flukt i Nord-Amerika. Fuglene har matt svart fjærdrakt med hvite tegninger; California kondorer er merket under sine vinger, mens Andes kondorer har en krage av hvite fjær rundt halsen. Som andre gribber, kondorer har bar hud på sine hoder for hygieniske grunner, og deres hud kan variere fra krem ​​til oransje i fargen. Kondorer ser ut til å være i stand til å uttrykke følelser ved å endre deres hudfarge.

Kondorer ta rundt seks måneder for å lære å fly, og de kan leve med sine foreldre i over et år. De fleste kondorer er rundt seks år etter den tid de starter avl, og de parrer seg for livet. Dette kan være et alvorlig problem for condor naturvernere, som kondorer kan forbli singel etter dødsfallet av en kompis. Sunn kondorer kan leve for å være femti år eller mer.

Flere ting true condor bestander i naturen. Fordi disse fuglene er åtseletere, de er i faresonen for giftstoffer som brukes for å kontrollere dyr skadedyr. De kan også innta blyhagl fra dyrene de skattekart; California kondorer faktisk rutinemessig testet og behandlet for blyforgiftning for denne svært grunn. Kondorer også lider av habitatødeleggelse, og de er i faresonen for verktøyet linjer, takket være sine meget store vingespenn. I California, i fangenskap avlsprogram bruke aversjon trening for å lære kondorer å unngå kraftledninger.