Hva er en Constellation?

November 18  by Eliza

Til folk flest, er en konstellasjon en gruppe av stjerner som ser ut til å danne seg et bilde på himmelen, forutsatt at man bruker litt poetisk lisens. Til astronomer, derimot, er en konstellasjon et bestemt område av himmelen, med astronomer bryte den synlige himmelen opp i 88 ulike konstellasjoner. Enten du er en lekmann eller en astronom, konstellasjoner er en måte å vise nattehimmelen og bryte informasjon i himmelen opp til brukbare biter, heller enn å prøve å ta på himmelen som helhet.

I den lå forstand, har konstellasjoner vært en viktig del av mange kulturer. Folk har historisk blinket ut klynger av stjerner og forestilte mønstre som omgir dem, fra løver til skip, og mange kulturer har komplekse myter om stjernebildene og deres opprinnelse. Noen kulturer har også historier om "mørke konstellasjoner," områder av nattehimmelen som er helt formørket. Astronomer se konstellasjoner i den lå forstand som "asterisms," med noen mennesker som foretrekker "klassisk konstellasjoner."

Disse klassiske konstellasjoner ble vedtatt av astronomer da de begynte å bryte himmelen opp i konstellasjoner. Konstellasjonen Orion, for eksempel, ligger innenfor rektangelet tegnet av astronomer som også er blitt kalt Orion, etter den nært knyttet layperson sin konstellasjon. Dette overlapping kan gjøre ting litt forvirrende for folk.

Mange asterisms gå ved flere navn, og er assosiert med flere forskjellige myter. Ursa Major, for eksempel, går under Big Dipper i Nord-Amerika, og den Plough i England. Konstellasjoner ofte vises i skapelsesmyter, med en rekke forklaringer på deres tilstedeværelse, fra myter om mennesker fanget på himmelen i form av konstellasjoner til legender om sølt juveler. Mangfoldet av myter som involverer nattehimmelen synes å antyde at folk har lenge vært fascinert av stjernene og himmelen.

Selv om klynge av stjerner i en konstellasjon kan se svært nær hverandre fra Jorden, er de faktisk adskilt av store avstander, og det finnes utallige stjerner mellom dem som er for svak eller for langt unna til å se. I mange tilfeller, lyset fra fjerne stjerner rett og slett ikke har nådd oss ​​ennå, fordi disse stjernene er også ny. Motsatt kan noen av stjernene som er kjent for oss fra sin plass i asterisms ikke eksisterer lenger, men det kan ta millioner av år for oss å finne ut, siden lyset fra stjernen reiser på tvers av en slik utrolig avstand.