Hva er en difteritoksin?

January 4  by Eliza

Difteri toxin er et kjemisk stoff som skilles ut av en smittsom bakterie som heter Corynebacterium diphtheriae eller C. diphteriae. Når en person inhalerer C. diphteriae sporer, de imbed i svelg og luftveier og begynne å frigjøre giftstoffer. Hvis immunsystem ikke er sterk nok til å undertrykke de giftstoffer, oppstår en potensielt livstruende infeksjon. Difteri har i stor grad blitt utryddet i utviklede land på grunn av vaksinearbeid, men sykdommen fortsatt rammer tusenvis av mennesker hvert år i fattige regioner uten tilgang til god helsevesenet.

Omfattende medisinsk forskning har blitt utført på C. diphteriae og difteri toxin. Bakteriene er funnet over hele verden, og det er mest utbredt i tempererte klima. De fleste infeksjoner oppstår når patogener bli luftbårne og er innåndet av en vert. En gang inne i kroppen, C. diphteriae spores feste seg til slimhinnene lining lunger, luftveier, og svelg. Bakteriene er svært smittsom, og en person kan avtale det etter å ha vært i nær kontakt med en smittet person.

Difteri toxin er ikke alltid utgitt av C. diphteriae, og ikke-aktive infeksjoner vanligvis ikke forårsake helseproblemer. Visse stammer av bakterien kan aktiveres av jern fra blodstrømmen, men forårsaker giftstoffer som skal utskilles. Toksiske effekter er i utgangspunktet isolert til det opprinnelige stedet for infeksjon, og kan resultere i en sår hals, hoste, heshet, og pustevansker.

I løpet av flere timer eller dager, begynner difteritoksin å spre seg i blodet til andre deler av kroppen. En person kan utvikle hudlesjoner, tette bihuler, og hyppige blodig nese. Hvis difteritoksin når hjertet, kan det føre til alvorlig betennelse og hevelse som øker blodtrykket og presenterer risikoen for hjerteinfarkt. Sjelden, kan giftstoffer i nervesystemet føre til delvis eller total muskellammelse.

En person som viser mulige symptomer på difteri bør vurderes av en lege så snart som mulig. Blod- og spyttprøver kan bekrefte tilstedeværelse av C. diphteriae og indikere hvorvidt giftstoffene har blitt utgitt. En syntetisk antitoksin kan injiseres direkte inn i blodstrømmen som utligner virkningen av toksinet. I tillegg er penicillin og andre antibiotika gitt for å forhindre sekundære infeksjoner. Pasienter i kritisk tilstand kan trenge oksygen terapi og forsiktig hjerte overvåking for å hindre alvorlige komplikasjoner.

Når antitoksin løsninger er lett tilgjengelige, kan de fleste tilfeller av difteri herdes. Den beste behandling, er imidlertid forebygge infeksjon i første omgang, og minimere risikoen for en epidemi. En fortynnet form for difteri-toksin blir brukt som en del av en rutinemessig barndom vaksinasjonsprogram i de fleste land. Voksne som aldri har hatt difteri kan også motta vaksinasjon.

  • Hyppige neseblødninger kan tyde på at difteri toxin sprer seg via blodbanen.