Hva er en Dire Wolf?

June 8  by Eliza

Den Dire Wolf er en stor ulv som levde fra ca 100.000 til 10.000 år siden. Gjennomsnitt ca 1,5 meter (5 fot) lang og veier ca 57-79 kilo (125-175 pounds), den Dire Wolf var omtrent på størrelse og vekt på et menneske, og ville ha vært betydelig mer glupsk i ett-on- én kamp. Sitt utvalg var Nord-og Sør-Amerika.

Den Dire Wolf regnes som en av de pleistocen megafauna, store dyr som levde under pleistocen æra og ville ha samhandlet mye med tidlig mann. Disse inkluderer den kort faced bjørn, sabel-toothed katt, Cave Lion, og bakke dovendyr.

Med store kjever, stubby ben, og en hjerne tilfelle mindre enn dagens Gray Wolf, dens nærmeste levende slektning, ville den Dire Wolf har vært flinke til å ta ned store byttedyr, slik som bison, mammut, eller andre Pleistocen megafauna. Det ville ha vært mindre flinke og kjører ned rask byttedyr som hjort eller antilope.

Skrekkulv fossiler ble oppdaget i store mengder i La Brea Tar Pits i Los Angeles. Mer enn 3600 enkeltprøver ble oppdaget det, større enn andre pattedyrarter. De Dire Wolves hadde trolig komme til å mate på dyrene drikker fra vannhullene i området.

Den Dire Wolf gikk utdødd 10.000 år siden, omtrent da menneskene begynte å kolonisere Amerika, i løpet av et verdensomspennende fenomen kalt Pleistocen utryddinga. Noen paleontologene hevder at pleistocene utryddelse hendelsen ble forårsaket av en multi-art "hyperdisease", men ødeleggelse av mennesker, som kan være egnet til steinalder verktøy og jaktteknikker for å drepe andre dyr, virker mer sannsynlig.

Fordi Dire Wolves dødd ut relativt nylig, er det sannsynlig at noen av deres fossiler er intakt nok til at DNA kan trekkes ut og lappet sammen til en hel genom og sett med kromosomer, som deretter kunne injiseres i en Gray Wolf egg eller kunstig livmor og hevet til forfall, a la Jurassic Park.

  • Et betydelig antall Skrekkulv fossiler ble funnet i La Brea Tar Pits of Los Angeles.
  • Den Dire Wolf jaktet store dyr som bison.