Hva er en dvergplanet?

October 1  by Eliza

En dvergplanet er en ny kategori av himmellegeme laget av International Astronomer Unionen i 2006. Det inkluderer himmellegemer massive nok til å være sfærisk, i bane rundt Solen, som ikke er satellitter. Den avgjørende faktoren dele en planet fra en dvergplanet er at en planet må ha lyktes i å rydde området av sin bane mot rusk og andre objekter, mens en dvergplanet har ikke.

Når kategorien dvergplanet ble opprettet, ble tre kropper umiddelbart klassifisert som sådan: Ceres, den største asteroiden, nå en dvergplanet; Pluto, i Kuiperbeltet, degradert fra status planeten; og Eris, en spredt plate objekt som ligger langt utenfor Plutos bane. Det var oppdagelsen av Eris som delvis bedt Den internasjonale Astronomer Union til mer presist definere hva de mente med ordet "planet".

Til tross for navnet "dvergplanet", er dvergplaneter ikke betraktet som en undergruppe av planeter, men heller i en annen kategori helt. Objekter fortsatt mindre enn dvergplaneter, for eksempel, de som mangler tilstrekkelig masse for å være sfærisk, kalles små solsystemet organer, som inkluderer kometer og asteroider.

Selv om bare tre dvergplaneter anerkjent, astronomer mistenker at det mange være så mange som 200 i langt delene av solsystemet. Det er mange potensielle kandidater for dverg planethood som må utredes nærmere for å bekrefte sin status. For et himmellegeme for å være omtrent sfærisk krever en diameter på minst 400 km. Den minste kjente sfæriske kroppen i dag er månen Mimas.

Det er mange trans-neptunske objekter med diameter større enn 400 km: Varuna, Orcus, Ixion, Quaoar, 2003EL 61, 2005FY 9, og flere andre. Selv om vi kan anslå deres diameter, er det mer vanskelig å anslå om de er grovt sfærisk eller ikke. Dette vil kreve mer kraftige teleskoper. Det er også flere store asteroider som kan være dvergplaneter: Vesta, Pallas, og Hygiea, den andre, tredje og fjerde største asteroidene etter Ceres.

  • Space objekter som er mindre enn dvergplaneter inkluderer asteroider.