Hva er en episom?

September 12  by Eliza

Et episom er en uavhengig segment av DNA som er i stand til å feste til et bakterier eller celle, så vel som å integrere seg i genomet. Episomer gi fordeler til sine verter og er lett overførbar til å passere disse fordelene videre til andre medlemmer av samme art. De er et emne av interesse for forskere fordi de spiller en rolle i bakteriell virulens, og de kan være nyttige som vektorer for innføring av genetisk materiale inn i bakterier med det formål å forskning.

Hver episom bærer en kort streng av potensielt nyttig DNA som kan gi en fordel, for eksempel medikamentresistens eller evnen til å trives i tøffe miljøer. Når et episom fester seg til en bakterie, kan den replikeres sammen med resten av organismen, noe som gir det samme genetiske arv til neste generasjon av organismer. Det kan også legge seg til bakteriegenomet og bli en permanent del av det.

Bakterier kan bytte episomer og andre tråder av uavhengige DNA, som plasmider, med hverandre. Dette tillater dem å dele fordeler uten å måtte vente på neste generasjon, og det kan gi en mekanisme for raskt å spre motstand og holdbarhet gjennom en bakteriepopulasjon. Bakterier uten at segment av DNA kan dø ut i respons på antibiotika eller tøffe forhold, men de overlevende vil trives og kan formere å fylle tomrommet etter sine falne stipendiater.

Et eksempel på et episom er et virus. Virus er ikke levende organismer i tradisjonell forstand, men heller inneholde genetisk materiale som de kan bruke til å kapre celler og tvinge dem til å reprodusere kopier av viruset. I prosessen viruset faktisk ødelegger cellen tar over, men på det punkt, har den allerede oppnådd målet til å replikere seg selv. Collateral skade forårsaket av virus og virusreplikasjon kan variere fra en kort hodet kaldt til en alvorlig sykdom.

Forskere ser på episomer og lignende tråder av uavhengige DNA for å forstå hvordan bakterier utvikler seg og endres over tid, samt hvordan de passerer på ulike fordeler. Dette kan være viktig for studiet av en epidemi eller utbrudd, der sporing den genetiske arv kan hjelpe forskerne å forstå hvordan å bekjempe sykdommen. Episomer også kan brukes til en fordel i forskning ved innføring av genetisk materiale inn i celler eller hele organismer. Forskerne kan ingeniør DNA for å beholde de segmentene som gjør at episom å feste og formere seg, og de kan klippe ut unødvendige deler og sette inn nye.

  • Et episom er en uavhengig segment av DNA som er i stand til å feste til et bakterier eller celle.
  • En episom kan feste til en bakterie eller celle.