Hva er en Gaijin?

May 20  by Eliza

Gaijin er rett og slett et japansk ord som betyr "utlending" eller "outsider", men det har kommet for å bli assosiert med noen komplekse konnotasjoner i japansk kultur. Mens ordet en gang hadde en ganske nøytral forening, er det sett på som uhøflig i enkelte sosiale grupper i dag, og noen mennesker velger å bruke andre ord for å beskrive personer med utenlandsk utvinning. Dette gjelder særlig i de japanske medier, hvor et nært beslektet ord, gaikokujin, er vanligvis brukes i stedet for gaijin.

Opprinnelig var dette ordet som brukes for å referere til fremmede eller utenforstående, men ikke til folk fra fremmede land. Da japanerne hadde kontakt med mennesker fra andre land, brukte de en rekke begreper for å beskrive dem før gaijin kom til å bli brukt i referanse til utlendinger. Mange utenlandske besøkende til Japan var radikalt forskjellig fra sine verter, og tiltrekker mye oppmerksomhet takket være sine uvanlige vaner og spesielle utseende. Av denne grunn er det kanskje ikke beskriver at et ord som betyr "fremmed" kom til å bli brukt under henvisning til fremmede, spesielt europeere.

Bruken av et ord som opprinnelig betydde "outsider" for å beskrive utlendinger kan tolkes som et eksempel på Japans berømte insulære og noen ganger veldig elitistisk kultur. Men i enkelte deler av Japan, ordet faktisk hadde positive konnotasjoner på ulike tidspunkt i historien, refererer det ofte formidable økonomiske makt av utlendinger som driver virksomhet i Japan. På andre punkter i historien, dette ordet hadde ganske nøytrale konnotasjoner, blir brukt mer som et adjektiv enn et tilnavn.

Men synes dette ordet ofte i slang fraser som er sverte til utlendinger, og noen mennesker finner det støtende som resultat. Av denne grunn er gaijin ofte erstattet med gaikokujin, som bokstavelig talt betyr "fremmed land person," heller enn "utenfor person" når oversatt fra japansk. Utlendinger i Japan kan noen ganger spøkefullt referere til seg selv som gaijin, refererer de kampene de har hatt mens tilpasse seg japansk samfunn og kultur. Selv om Japan velkommen nå utlendinger, de er fortsatt uvanlig nok i enkelte regioner for samtaler av gaijin da, eller "der går det fremmede" skal ringe ut når besøkende fra andre land går nedover gaten.

Mange språk har en spesiell ord for å beskrive utenforstående, og bruken av slike ord er ofte svært subtil og vanskelig for utenforstående å forstå. Spesielt på et sted som Japan, der folk adlyde en kompleks og meget strenge sosiale koden, er det en god idé å gjøre omfattende forskning før du reiser til Japan eller i samspill med japanske selskaper. Ellers kan man finne seg å bli kalt en "dum gaijin" bak lukkede dører.

  • Under Japans Tokugawa periode, hvor kraftige shoguns hersket en isolert føydale samfunn fra Tokugawa Castle i Edo, mest "Gaijin" fikk ikke lov til å komme inn i landet.
  • Gaijin er en japansk slanguttrykk for utlendinger.