Hva er en gallionsfigur?

February 17  by Eliza

En gallionsfigur er en utskåret trefigur plassert på baugen eller foran et skip, ofte representerer et menneske eller en reell eller mytologiske dyr. Gallionsfigur var mest populært på europeiske skip i løpet av det 16. gjennom 19. århundre. En gallionsfigur ble vanligvis rikt utskåret og malt, og ofte avbildet navnet på skipet. Figure er vanligvis, men ikke alltid, kvinnelig - mye som navn for skip.

Gallionsfigur av de europeiske seilskuter har eldgammel opprinnelse. De gamle egypterne, kinesisk, og grekere malte øyne på forsiden av sine båter for å skremme bort onde ånder, og fønikerne brukte skildringer av dyr og guddommer. I romertiden, figurer av guder og gudinner i full lengde ofte prydet forsiden av skip. Dragene på forsiden og baksiden av vikingskipene kan også sees som forløpere til gallionsfigur.

Kort tid etter figure ble introdusert på gallioner i det 16. århundre, ble de stadig større og forseggjort, ofte bestående av hele figuren av en kvinne, havfrue, eller annen skapning. Denne trenden ble imidlertid kortvarig, som en stor gallionsfigur lagt betydelig vekt på fremsiden av skipet og kan påvirke skipets aerodynamikk. I senere århundrer, ble den typisk gallionsfigur mindre, ofte bestående av bare en byste, og mange skip ikke har en gallionsfigur i det hele tatt.

I sine glansdager, figure var gjenstand for noen nautiske overtro. Seilere fra Tyskland, Holland og Belgia mente at en ånd levde i gallionsfigur og beskyttet skipet og dets innbyggere fra alle typer skader. Hvis skipet sank, ville ånden gjennomføre seilerne til livet etter døden, så synker på et skip uten en gallionsfigur var ekstremt uflaks, forårsaker seilernes spøkelser å hjemsøke sjøen for evigheten. Kulturer gjennom Europa tradisjonelt døpt figure med en flaske vin før en skipets jomfrutur.

Med nedgangen av seilskip kom slutten av gallionsfigur, selv om mange militære skip føre den tradisjonen av med våpenskjold i baugen. I dag er ordet gallionsfigur oftere hørt i en metaforisk sammenheng, med henvisning til en person i en maktposisjon som ikke har noen reell myndighet. Symbolske herskere, slik som de av det britiske monarkiet, blir ofte referert til som figure i denne forstand. Imidlertid er denne bruken ofte mislikt, som gallionsfigur kan tolkes som nedsettende, med henvisning til en leder som er i hemmelighet styres av en enhet bak kulissene.

  • De fleste eldre europeiske skip hadde gallionsfigurer.