Hva er en Geiger Counter?

December 29  by Eliza

En geigerteller er en vitenskapelig enhet som brukes til å måle ioniserende stråling, stråling som har skapt elektrisk ustabile atomer. På grunn av den ekstreme følsomhet av en Geiger-teller, er den ideell for måling av selv meget lave nivåer av stråling. Det finnes en rekke bruksområder for geigertellere og andre strålingsdetektorer inkludert fysikk, astronomi, og den medisinske industrien. Spesialdesignede versjoner kan også være målrettet for å lese bestemte typer stråling.

Den opprinnelige grunnlaget for geigerteller ble lagt i 1908, da en tysk fysiker ved navn Hans Geiger utviklet en tidlig versjon av enheten. I 1928, med hjelp av Walther Muller, Geiger raffinert hans telleren, noe som gjør det mer effektivt og følsom. Andre forskere har lagt til teknologien siden da, selv om de grunnleggende prinsippene for hvordan en geigerteller opererer forbli den samme.

Kjernen i en Geiger-telleren er en Geiger-rør, en glassylinder fylt med en gass slik som helium, neon eller argon. En tynn metalltråd går ned midt i røret, ladet med spenning som varierer, avhengig av programmet, men er vanligvis rundt 1000 volt. Når ioniserte partikler kommer i kontakt med gassen i røret, kolliderer de med gassen og produsere en elektron. Elektronet trekkes mot ladet tråd i midten av røret, kolliderer med flere atomer og ioniserende dem på veien, og å skape en belastning på ledningen. Denne ladning kan oversettes til et mål på hvor mye stråling er aktiv i området.

De klassiske klikke lyder forbundet med en geigerteller er en måte å indikere aktiv stråling. Hvert klikk indikerer en egen elektrisk ladning forårsaket av stråling. De fleste geigertellere også bruke en oppringt for å vise hvor mye stråling er til stede. Geiger-telleren er svært følsom fordi gassen mister sin ladning raskt etter hver kollisjon, slik at en forsker for å få en nøyaktig måling av hvor mye stråling er aktiv i det området som dekkes av Geiger-teller.

Mens mange forbinder disken med kjernefysikk og militæret Geiger, finnes det en rekke andre nyttige programmer for enheten. Astronomene bruker Geiger tellere å måle lavt nivå kosmisk stråling som kan gi innsikt i skapelsen av universet, for eksempel, og geologer lokalisere radioaktive mineraler med bistand fra geigertellere. De er også svært nyttig i nukleærmedisin, å følge radioaktive sporstoffer og identifisere kreftformer.