Hva er en Giant Tortoise?

May 22  by Eliza

En gigantisk skilpadde er en stor reptil innfødt til mange tropiske øyer. Selv om de fleste kjente varianter av kjempeskilpadden er nå utdødd, to hovedgrupper fortsatt bor over hele verden. Den gigantiske skilpadde kan leve i hundrevis av år, og kan nå enorme størrelser.

Den Aldabra kjempeskilpadden er innfødt til Seychellene øyene utenfor sørøstkysten av Afrika. Den Aldabra Atoll er bevoktet fra bruk av mennesker gjennom internasjonal beskyttelse lov, og rundt 150.000 kjempeskilpadder antas å leve i skjærgården.

De er svært tilpasningsdyktige skapninger, i stand til å leve i hvilket som helst sted på øyene, og sett individuelt og i flokker. Selv om de tilbringer mye av sin tid på land, Aldabra gigantiske skilpadder er gode svømmere og antas å være ansvarlig for de underarter av skilpadder hele Indiahavet. Den eldste i fangenskap skilpadde i verden er Esmeralda, en Aldabra kjempeskilpadden som er ca 170 år gammel i 2008. En Aldabra skilpadde i en kenyansk dyr bevare også gjort nyheter i 2005 da det "adoptert" en ensom flodhest som overlevde en tsunami.

Galapagos kjempeskilpadder er mange gjennom de vulkanske øyene i Galapagos-regionen. Tretten underart av skilpadde antas å eksistere, selv om mange er nær identisk i oppførsel og utseende. De største underarter er i stand til å nå vekter på mer enn £ 660 (300 kg), og kan være opp til 4 fot (1,2 m) lange.

Bilenes logo på Galapagos-øyene er reptiler, og følger en hovedsakelig planteetende diett. De får mye av sin hydrering gjennom å spise kaktus og frukt, og kan gå mange dager uten ferskvann, selv om de vil bade i grunne bassenger å opprettholde kroppstemperaturen og muligens for nytelse. På større øyer, de kan ofte sees beite i gresset i store flokker.

Kjempeskilpadder antas å nå seksuell modenhet på 40 år, og kan pare seg når som helst på året. En kvinnelig skilpadde vil grave et dypt reir i sandholdig jord der hun innskudd hennes egg og dekker dem. 4-5 måneder senere vil skilpaddene klekkes og grave seg til overflaten, uavhengig fra fødsel og framover.

Mens Aldabra skilpadde er i stor grad lykkes i forhold til befolkningen, er bevaringsstatus for Galapagos kjempeskilpadden oppført som truet av International Union for Conservation of Nature og naturressurser (IUCN). Noen underarter har bare noen få hundre dyr i live, mens de Pinta underarter har kun én gjenlevende dyr, en relativt ung mann som het Lonesome George. Arbeidet med å finne George en kompis har vært mislykket, og det er sannsynlig at Pinta arter vil forsvinne etter hans død.

Til tross for arbeidet med bevaring etater og de detaljerte innsatsen til Galapagos nasjonalpark, de gigantiske skilpadder fortsatt truet. Hvis du ønsker å hjelpe sponsor innsats for å beskytte befolkningen i en av de lengstlevende krypdyr på jorden, ta kontakt med en hederlig miljøbyrå for å se hva du kan gjøre. Den kjempeskilpadden er en flott og fascinerende skapning, et vindu inn i fortiden, og et håp for bevaring av fremtiden.

  • Galapagos-øyene er hjem for kjempeskilpadder.
  • Noen gigantiske skilpadder kan veie hundrevis av pounds.