Hva er en Gopher Tortoise?

September 30  by Eliza

Gopher skilpadde er innfødt til det sørøstlige USA. Den vokser til ca 12 inches (30 centimeter) lang og er i stor grad en herbivore. Gopher skilpadder er unik på grunn av de store hulene de skaper som gir ly, ikke bare for seg selv, men også for mange andre skapninger.

I gjennomsnitt, mindre enn 1 fot lang (30 centimeter), den gopher skilpadde har vært kjent for å vokse så lenge som 16 inches (40 centimeter) og vanligvis ikke veie mer enn 30 pounds (14 kilo). Forbena er bred og flat for graving, mens bakbena er tykk og søyle. Hatchling skilpadder er generelt 1 til 2 inches (2,5 til 5 cm) lang, og vokse om lag 3/4 av en tomme (to centimeter) per år. Gopher skilpadder lever for å være over 100 år gammel.

Gopher skilpadder bor i Florida, sørlige Georgia, South Carolina, og Mississippi, samt i Alabama og østlige Louisiana. Deres miljø består av kratt, furuFlatWoods, og stranden sanddynene. En egnet habitat må bestå av sandjord for grave Burrows, solrike områder, og massevis av små planter til mat.

Skilpadde daglige kosthold inneholder lavtvoksende planter, for det meste gress og belgfrukter. De spiser også epler, bjørnebær, og andre frukter. Selv hovedsakelig planteetere, har disse skilpaddene vært kjent for å scavenge døde dyr eller ekskrementer. De fleste av deres vannet kommer fra maten, og de er bare noen gang sett drikkevann i tider med tørke.

Den uvanlige navn for dette dyret kommer fra det faktum at det skaper og lever i store underjordiske huler, mye som jordrotter gjør. Dette er en uvanlig egenskap for skilpadder, som de fleste bor over bakken og gjemme seg i kratt eller pensel. Burrows beskytte gopher skilpadde både fra rovdyr og fra elementene. De varierer i størrelse, og kan være alt fra 6 fot (1,8 meter) til 50 fot (15 meter) lange, i snitt 30 fot (9 meter). Typisk er de mellom 3 til 20 fot (0,9 til 6 meter) dypt.

Burrows disse dyrene genererer er viktig for økosystemene som gopher skilpadder trives i. Det er fordi de gir boliger for andre dyr som slanger, frosker, mus, rev, og gravende ugler. Noen ganger er disse skapningene vil cohabitate med skilpadder. Andre ganger vil de ligge der etter hule har blitt forlatt.

I Florida er gopher skilpadde oppført som en truet art. Mange skilpadder ble tatt fra deres habitat å bli kjæledyr, fjerne dem fra avl bassenget. I dag den største trusselen mot den gopher skilpadde er habitatødeleggelse.

  • Gopher skilpadder bor i Florida.