Hva er en Gray Whale?

January 24  by Eliza

Gråhval, Eschrichtius robustus, er en trekkfugl hval som opprettholder populasjoner i den østlige og vestlige kyst Stillehavet. En tredje befolkningen en gang eksisterte i Nord-Atlanteren, men ble utryddet på grunn av overhunting. Den grå hval tilbringer mye av livet sitt på reise mellom oppvekst i vinter og fôring begrunnelse i sommer.

Genetisk knyttet til blåhval og knølhval, er den grå hvalen tydelig i sin grå og hvit farge og mangel på ryggfinne. Selv mørk grå i fargen, er hvalene merket med hvite arr mønstre igjen av parasitter. Voksne hanndyr er ca 45-46 fot (13,7 til 14 m) i lengde og veier rundt 30-40 tonn (27,200-36,300 kg.) Hunnene er litt større enn hannene. En nyfødt kalv er ca 15 fot (4,5 m) lang og vanligvis veier mellom 1000 og £ 1500 (500-680 kg.)

California gråhval av det østlige Stillehavet opprettholder en forutsigbar vandrende mønster tett fulgt av hval fans. I oktober hvert år, hvaler svømmer sørover fra Alaska-området, i snitt 80 miles per dag (120 km.) Innen mars, de fleste av befolkningen når Baja, California, hvor de grå hval kalvings laguner er plassert. I disse beskyttede laguner, hval pare seg og føder før i april eller mai, før du begynner sin nord trek tilbake til de næringsområder i Alaska. Den årlige reisen er 10,000-14,000 miles (16,000-22,530 km) lange, som antas å være den lengste vandrende mønster av noe pattedyr.

Grey Whale mødre reiser med sine nyfødte kalver, etter ungene har dannet tilstrekkelige spekk lag for å opprettholde dem i kaldere farvann. Turen nordover er farlig for kalver, som haier og spekkhoggere aktivt jakte dem. Mor hval er kjent for å være spesielt aggressiv beskyttere, som opprinnelig føre til at de blir klassifisert som farlig og ofte kalles "djevelen fisk."

Historien om menneskelig interaksjon med grå hvaler er ikke en hyggelig opplevelse, med hvalfangst å være en nøkkelfaktor i utryddelse av Atlanterhavet befolkninger. Når kalving lagunene i Baja ble først oppdaget i 1857, ble de avl og fødsel dyr slaktet av de hundre. I 1949, den internasjonale hvalfangstkommisjonen (IWC) utestengt kommersiell jakt på grå hval, og det østlige Stillehavet befolkningen er gjenopprettet, til tross for fortsatt jakt etter noen indianar og russiske grupper. Det vestlige Stillehavet befolkningen antas av eksperter til å forbli i kritisk fare for utryddelse, med bare 100-300 dyr overlever.

Overlevelsen av gråhval er basert hovedsakelig på omdefinering av hval som en beskyttet art. Hvalsafari industri og dyrs rettigheter grupper fortsetter å understreke viktigheten av å sikre overlevelsen av cetacean skapninger som en del av havets næringskjede. På grunn av den enorme utvinning av California befolkning på gråhval, har IWC møtt montering press for å tillate kommersiell jakt på dyrene igjen. Selv om den grå hvalen er igjen blomstrer i de kystnære farvann i Nord-Amerika, er fortsatt usikker i kjølvannet av jakt lovgivning og mulige klimaendringer sin fremtid.

  • Gråhval er genetisk relatert til knølhval.
  • Spekkhoggere aktivt jakte grå hval mødre og deres kalver når de migrerer.
  • Sharks tære på gråhval.