Hva er en haptenet?

June 25  by Eliza

Et hapten er et lite molekyl som ikke kan virke som et antigen, uavhengig av hverandre, men vil stimulere produksjonen av antistoffer når det klarer å finne en bærer for å binde seg til. Haptener er involvert i produksjon av en rekke immunresponser, noe som gjør dem et tema av interesse for immunologer, og de er også brukt i laboratorieforsøk og noen typer diagnostisk testing. Folk har vært å forske på disse små molekyler siden tidlig på 1900-tallet.

Haptener er også kjent som ufullstendige eller delvis antigener, og alternative stavemåter inkludere "haptene" og "haptin." Begrepet "hapten" kommer fra et gresk ord som betyr "å binde," refererer til ideen om at disse molekylene har å binde med andre molekyler for å bli funksjonelt. Disse molekylene må finne protein molekyler som kan fungere som bærere for å bli et antigen som immunsystemet vil være i stand til å gjenkjenne.

Et klassisk eksempel på en hapten kan finnes i giften eik. Når folk blir utsatt for gift eik eller beslektede planter for første gang, går haptenen deres hud, oksiderer, og binder seg med de proteinene den finner. Immunsystemet gjenkjenner hapten når det binder til et protein og utvikler spesifikke antistoffer som vil reagere neste gang legemet utsettes for giftig eik. Immunresponsen klassisk forårsaker utseendet på en kløende rødt utslett som kan være ganske ubehagelig.

Forskere har gjennomført studier for å finne hvilke typer molekyler som Haptener binder seg til, slik at de kan lære mer om dem. Denne undersøkelse er også anvendes i fremstillingen av spesifikke antigener i laboratoriemiljø, og det kan være nyttig i immunanalyser som er utformet for å teste en pasients immunsystem, eller for å søke etter spesifikke antistoffer og antigener som kan være tilstede i kroppen. Tusenvis av haptens har blitt oppdaget og kartlagt, og flere databaser av haptener og bærere er tilgjengelig for folk som arbeider med disse molekylene.

Forstå haptens er en del av den større studie av immunologi, studiet av immunsystemet og hvordan det fungerer. Haptener er en del av det system som er kjent som humoral immunitet, som dreier seg om utvikling av antistoffer som har lært å kjenne igjen spesifikke antigener. Prosessene som er involvert i humoral immunitet kan få svært komplisert, og immunforsvaret har vært kjent for å få overivrig om antistoffproduksjon, utvikle antistoffer mot stoffer som ikke er faktisk skadelig, for eksempel proteiner som finnes i peanøtter.

  • Et eksempel på hapten kan bli funnet i giften eik.