Hva er en hule Lion?

August 26  by Eliza

En hule løve er et dyr fra en av flere nå-utdødde arter eller underarter av store kattedyr. Alle hule løver er medlemmer av slekten Panthera, som også inkluderer moderne løver samt tigre, pantere og leoparder. Tre underarter, den Beringian hulen løve og tidlig middelalder Pleistocen og Øvre Pleistocen europeiske hule løver, er nært beslektet underart av den moderne løve, Panthera leo. Den fjerde typen, den amerikanske hulen løve, var opprinnelig tenkt å være en annen løve underarter, men ble senere identifisert som en egen art.

Hule løver levde under pleistocen æra, en tidsperiode som begynte 2.588.000 år siden og endte 11 700 år siden. Det var en istiden, eller istid, en periode med lave globale temperaturer der store isdekker dannet ved jordens poler og gjentatte ganger avanserte og trakk seg med endringer i temperatur. Hule løver fått sitt navn fordi deres fossiler blir ofte oppdaget i huler, men grotter er ikke antatt å ha vært deres vanlige boplasser. I stedet, forskere mener at de generelt levde i gressletter og barskog der de jaktet byttedyr som hester, hjort og bison. I noen tilfeller kan de ha jaktet bjørn og ullen mammuter også.

Den tidligste typen er den Early Middle Pleistocen europeiske hule løve, eller Panthera leo fossilis. Den eldste kjente fossil av denne underarten er ca 700.000 år gammel, selv om det er svært like fossiler i Afrika millioner år eldre. Panthera leo fossilis var betydelig større enn løver i dag.

Sin etterfølger var Panthera leo spelaea, også kalt Øvre Pleistocen europeiske hule løve eller eurasiske hule løve. Denne underarten arter oppsto rundt 370.000 år siden, og er antatt å ha dødd ut rundt 12.000 til 14.000 år siden, selv om det er noen bevis som tyder lommer av dem som overlever til bare noen få tusen år tilbake i tid. Dens habitat spredte mye av det nordlige Eurasia, fra den iberiske halvøy og de britiske øyer i vest til Sibir og kysten av Stillehavet i øst.

Panthera leo spelaea var mindre enn forgjengeren, men fortsatt større enn gjennomsnittet moderne løve. Denne underarten var gjenstand for hulemalerier, utskjæringer og skulpturer laget av Paleolithic mennesker, som forteller dem med pels som ligner en mindre versjon av manes av mannlige løver i dag. Noen malerier også portrettere dem jakt i grupper, som også er karakteristisk for moderne løver, men er ellers sjelden blant kattedyr.

Et nært beslektede underarter var Beringean hulen løve, eller Panthera leo vereshchagini. Disse dyrene bebodd hva er nå Alaska, Nord-Canada, og Northeastern Russland. De er noe større enn sine europeiske fettere, men er svært like genetisk og sannsynligvis blandet seg til en stor grad.

Panthera atrox, den amerikanske løve, er den eneste form for hule løve som faktisk er en egen art fra moderne løver. Det var et stort dyr, enda større enn Panthera leo fossilis og ca 25% større enn en moderne løve. Dens habitat dekket det meste av den vestlige Amerika, fra strekker seg fra Alaska til så langt sør som Peru. Som andre hule løver, det ba på store og mellomstore planteetere.

  • Cave løve fossiler blir ofte oppdaget i huler.