Hva er en hydrotermale?

March 7  by Eliza

I 1977, dypvanns submariners fra Woods Hole Oceanographic Institution som ble oppmåling havbunnen kom over en oppsiktsvekkende oppdagelse: en hydrotermal vent med yrende liv. A hydrotermale ventilasjonsformer når det er sprekker i jordoverflaten under vann der magma og lava kan sive. Selv om forskerne hadde antatt at hydrotermale eksisterte, dette funnet bekreftet hypotesen, og avslørte at hydrotermale vertskap for et bredt spekter av extremophilic livsformer, som blomstret i det tøffe miljøet langs havbunnen. Siden 1977, har en liten gruppe forskere fortsatte å studere disse uvanlige og fantastiske sammenhengende kolonier av unike organismer.

Den vanligste plasseringen for en hydrotermal vent er langs midten havsrygger, fordi det er der tektoniske platene er separering og danner ny havbunn. Intenst kalde, meget vann under trykk som er nær frysepunktet siver inn i små sprekker, hvor den kommer i kontakt med ekstremt varme smeltet stein. Temperaturen på vannet hurtig forhøyet til 750 grader Fahrenheit (400 grader Celsius) eller mer, og strålene tilbake ut av sprekken for å danne en sky av sterkt mineralisert materiale. Vannet fra et hydrotermisk ventil faktisk ikke koke, fordi trykket i havet hever kokepunktet, men det bærer oppløste mineraler, spesielt sulfider, noe som skaper en svært synlig geysir. Denne skyen gjør en hydrotermal vent mye lettere å finne, når forskerne vet hva de er ute etter.

Mange hydrotermale lage tårn av mineraler hvor de kommer i kontakt med den intenst kaldt havvann, og disse hauger spille vert til kjemosyntetiske bakterier, som er avhengige av materialene i mineralisert skyen for energi, snarere enn sollys. Når forskerne var i stand til å bevise at kjemosyntetiske bakterier virkelig eksisterte, det reist spørsmål om livet på jorda og andre planeter, og antydet at det kan være kolonier av extremophilic organismer på andre steder på jorden, eller i solsystemet generelt. At alt liv i det hele tatt rundt en hydrotermal vent er fantastisk: temperaturforskjellene er ekstreme, og trykket er enormt.

Større organismer rundt hydrotermale vent igjen tære på de små, skaper en unik livsveven dypt under havet. Noen av de større skapninger funnet ved hydrotermale inkluderer bisarre jakt rørormer, som mangler fordøyelsessystem av sine egne, og er avhengige av symbiotiske bakterier for å gi sin ernæring, og gigantiske muslinger. Miljøet rundt en hydrotermal vent er rik med materialer, hvorav mange er også verdifull for mennesker, men det er lite sannsynlig at hydrotermale noensinne vil bli utnyttet for sine ressurser. I tillegg til å være meget følsomme omgivelser, de er også svært vanskelig å få tilgang til, og kan gi verdifulle tjenester til miljøet. For eksempel er kjemosyntetiske bakterier brukt for å rense opp kjemikaliesøl, omdanne farlige materialer som hydrogensulfid til energi.

  • Hydrotermale havn unike livet i havet, inkludert rørormer.
  • Hydrotermale er vanlig på midten havsrygger, fordi det er der tektoniske platene er separering og danner ny havet.
  • Geysirer gjøre hydrotermale mye lettere å finne.