Hva er en Ice Sheet?

February 3  by Eliza

En isbre er en stor permanent lag av is som dekker en sokkel, definert som å ha et omfang som er større enn 50 000 km 2 (19305 mi 2). En isbre er større enn en isbre eller isbremmen. Det er to isdekker i verden i dag: den antarktiske innlandsisen (som inneholder 61% av ferskvann på planeten) og Grønlandsisen (som inneholder 7%). Bare om lag 32% av verdens ferskvann er funnet i bekker, innsjøer og akviferer - kan resten bli funnet i isdekket.

Innlandsis dannes når snøen faller på bakken med en frysepunktet temperatur og smelter ikke, selv sesong. Gjennom tusenvis av år, bygger snøen opp og komprimerer til is, forming ark i snitt en mi (1,6 km) tykk, eller opptil 2 mi (3,2 km) på maksimum. I enkelte områder av West ismassen i Antarktis, er basen så langt som 1,5 mi (2,4 km) under havnivå, kan sammenlignes med dybden på enkelte områder av havet. Hvis hele antarktiske innlandsisen eller isdekket på Grønland skulle smelte, ville verdenshavene stige med ca 60 meter eller 7 meter, henholdsvis. Muligheten for isdekket smelter på grunn av global oppvarming har vært en årsak til bekymring over hele verden de siste tiårene.

Land dekket av innlandsis tar på en karakteristisk taggete utseende på grunn av omfattende glacial forvitring. Terreng av denne typen kan sees i Patagonia (langt sørlige Sør-Amerika), Norge, Nord-Canada og Sibir. Alle disse områdene ble dekket av innlandsis under siste istid, mer enn 10.000 år siden. Bare når isdekket forsvant kunne menneskeheten kolonisere disse områdene.

Isdekker er et miljø i stor grad steril av livet. Til tross for å være laget av noe annet enn frosne vann, isdekker pleier å være veldig tørr, og gir lite fuktighet for livet for å trives på. De dekker jorden, og hindrer opphoping av næringsrik jord. De eneste livsformer som virkelig gjør sitt hjem på isdekket er mikrober som lever på steiner titte ut fra isen, blåst dit av vinden. Tips av åser og fjell som stikker ut av innlandsis kalles nunatakker.

Jorden ikke alltid har isdekket rundt polene. Faktisk er et slikt forhold relativt atypisk. For de fleste av jordas historie, klimaet var varm nok at innlandsis ikke dannes rundt polene, og skoger strukket fra pol til pol. Dinosaurfossiler har selv blitt funnet mindre enn 10 grader bredde bort fra Sydpolen.

  • En isbre dekker deler av Sibir.
  • Det antas at Neanderthal populasjoner trakk seg inn i Sør-Europa som innlandsis utvidet under istidene.
  • En isbre dekker deler av Norge.