Hva er en idiotype?

October 17  by Eliza

En idiotype er et sett av aminosyrer som er unik for et antistoff, og som bestemmer dets spesifisitet - med andre ord, som antigener det vil binde seg til. Studiet av idiotypes er viktig for immunologer som trenger å forstå hvordan kroppen produserer og bruker antistoffer. Det er mulig å utnytte idiotypes i vaksineproduksjon for å utløse en pasient å begynne å produsere egnede antistoffer og gi beskyttelse mot visse antigener. Det er mulig å sekvensere disse aminosyrer i et laboratoriemiljø.

Disse strukturer er ofte plassert på eller nær antigenbindende sete, på en del av antistoffet som er kjent som komplementaritetsbestemmende region (CDR) eller hypervariable region. En enkelt antistoff kan ha flere idiotypes. Idiotypen er svært spesifikke - så mye slik at mennesker kan noen ganger reagere på sine egne idiotypes og sikkert vil reagere på de som innføres fra andre mennesker eller arter. Når dette er gjort bevisst med en vaksine, kan det stimulere immunsystemet i produksjon av antistoffer til å motstå infeksjonssykdom.

Dette er en fremgangsmåte for å klassifisere antistoffer. På et litt bredere nivå, kan antistoffer bli klassifisert etter allotype, genetiske variasjoner i antistoff struktur som kan reflektere genetiske arv. Nært beslektede folk har en tendens til å ha lignende allotyper men kan reagere mot allotyper produsert i kroppene til folk som ikke er relatert. Dette kan være et problem med prosedyrer, for eksempel blodoverføringer, der antistoff matching er avgjørende for å forebygge uønskede reaksjoner.

Enda bredere, kan antistoffer bli klassifisert etter isotypen, en karakteristisk sett i alle medlemmer av samme art. Immunoglobulin M, er for eksempel et menneske isotype, et protein som er funnet i hver person, unntatt de som har en genetisk forstyrrelse som svekker immunsystemet. Den progressive klassifisering av antistoffer kan hjelpe forskere som de studerer antistoffer og deres funksjoner.

Idiotypen er svært unik; bare antistoffer som har identisk spesifisitet vil ha samme idiotype, men antistoffer som har forskjellige spesifisiteter kan ha de samme isotyper og allotyper. Forskere kan bruke lab testing for å identifisere spesielle idiotypes i en prøve og sekvensere dem til å lære mer om hvordan de fungerer. Det er mulig å bruke forsøksdyr for å produsere humane idiotypes av en bestemt spesifisitet for anvendelse i forskning og utvikling av nye vaksiner. Idiotype- variasjoner kan også forklare hvorfor mennesker kan ha antistoffer mot en stamme av sykdom, men ikke andre, fordi de ikke kan låse seg inn på antigener som de ikke er laget for å kobles sammen, sett i tilfeller av influensa.

  • Idiotypes blir noen ganger brukt når forskere utvikler en ny vaksine.