Hva er en Lab-on-a-Chip?

March 1  by Eliza

Lab-on-a-chip enheter, mer formelt kjent som "Micro Totalt Analysis Systems" (μTAS) er Microfluidics-baserte systemer som integrerer flere laboratorium-type evner på en enkelt brikke bare noen få centimeter i størrelse. Blant de bruker er sanntid polymerasekjedereaksjoner (brukes til å forsterke små DNA-trådene i mindre prøver), immunologiske analyser, som diagnostiserer sykdommer basert på antigen / antistoff tilstedeværelse, dielectrophoresis, brukes til å oppdage visse celletyper, og blodprøve forberedelse, slik som ekstraksjon av DNA fra røde blodlegemer.

Lab-on-a-chip-enheter kan en dag føre til et knappenålshode-størrelse implantat eller hud montert enhet i stand til å nesten umiddelbart oppdage tilstedeværelsen av sykdomsbakterier eller biokjemiske agenter i blodet. I fremtiden kan leger være i stand til å stille diagnoser raskt og nøyaktig ved hjelp av informasjon som overføres fra en slik enhet. Lab-on-a-chip teknologien har eksistert siden 80-tallet og selv, i forløper form, på slutten av 70-tallet, men det var ikke før bioteknologi eksplosjon på midten av 90-tallet at de virkelig begynte å få oppmerksomhet fra mainstream forskere.

Lab-on-a-chip enheter er en sak av den vedvarende miniatyrisering som skjer med mange teknologier, fra databrikker til kommunikasjon enheter som for eksempel mobiltelefoner. Lab-on-a-chip forskning kan betraktes som en undergruppe av MEMS (mikroelektromekaniske systemer), og inneholder mange komponenter som kom ut av MEMS forskning: micropumps, kapillærer, ventiler, sensorer, spaker, og så videre. En av de største fordelene til lab-on-a-chip er den lille størrelsen, som gjør det mulig for masseproduksjon og et redusert behov for dyre stoffer noen ganger nødvendig for visse typer laboratoriearbeid. Men det er mange utfordringer med nedtrapping av tradisjonelle kjemiske prinsipper, noe som betyr at lab-on-a-chip systemer kan kreve noen re-engineering for å matche funksjonaliteten til sine større fettere.

I en ikke så fjern fremtid, kan lab-on-a-chip systemer selv bli integrert i kjente enheter som bærbare datamaskiner, slik at kjemi og biologi studenter til å spille med vitenskapelige verktøy utenfor de tradisjonelle rammen av lab miljø. I de senere år har flere konferanser oppstått rundt temaet labs-on-a-chip, og mens teknologien er fortsatt i sin barndom, titalls, om ikke hundrevis av millioner av dollar på verdensbasis blir investert i å forbedre den.