Hva er en Laughing Gull?

November 5  by Eliza

Den leende måke, vitenskapelig heter leucophaeus atricilla, er det største medlemmet av den mørke-hettemåke familien av fugler. En moden ler måke er ca 15-18 inches (38-46 cm) lang, med et vingespenn på rundt 36-42 inches (91-107 cm) og en vekt på 7-13 gram (198-368 g). Hanner og hunner likne hverandre. Ler Måkene har middels-grå vinger og rygg med en regning som er lang og rød med en mørk spiss. Hodet er helt svart, og halsen er helt hvit, noe som gjør for en slående utseende.

Geografisk, er utvalget av den leende måke langs kysten av Nord-og Sør-Amerika. Ler måkene kan finnes fra Nova Scotia, sørover langs Atlanterhavet og Gulf kysten av USA gjennom de karibiske kysten av Mexico og det nordlige Sør-Amerika. Bestander av den leende måke fra de nordligste delene av utbredelsesområdet migrere sørover om vinteren, og de som bor i de sørlige regionene tendens til å være fastboende. Ler måker tidvis har blitt sett i Vest-Europa.

Kystnære områder er det primære habitat av leende måke. Det er sjelden oppstått i innlandet steder unntatt rundt Salton Sea i California og i Florida. Ler måker kan bli funnet nær strender og salt myrer. Disse fuglene liker å leve rundt elvemunninger, bukter og enda noen innsjøer som ikke er for langt inn i landet.

Som de fleste måker, er den leende måke en alteter. Sin diett består hovedsakelig av små fisk, meitemark, insekter, egg og krepsdyr, men det vil spise plantemateriale som bær også. Sett på som noe av en gatefeier, vanker det leende måke deponiområder og vil spise søppel. Denne fuglen er spesielt kjent for å stjele mat fra andre fugler. En leende måke lander på hodet av en pelikan og stjele fisk direkte fra sin store regningen.

Ler måkene danne store, tette hekkekolonier av noen ganger tusenvis av fugler. Oftest, menn og kvinner bygge sine reir sammen, men en hann som er mislykket på å finne en make kan begynne å bygge et reir på egen hånd og deretter bruke den til å tiltrekke seg en make. Reir er bygget på bakken og vanligvis er konstruert med ugress og gress.

Hunnene legger to, tre eller fire egg, og begge foreldrene inkuber clutchen. Som hvert egget klekker, fjerner en forelder de eggeskall fra reiret. Dersom det ikke fjernes, kan bitene trykk på toppen av de andre egg og hindre dem fra klekking. Det tar ca 20 dager til eggene klekkes.

  • Ler måkene vil spise meitemark.