Hva er en Leopard Lizard?

July 26  by Eliza

Det finnes tre allment akseptert arter av leopard øgle - de lange-nosed, eller Gambelia wislizenii; den butte-nosed, også kjent som Gambelia sila, og Cope-tallet, eller Gambelia copeii. Den langneset variasjon er i hovedsak funnet i det sørvestlige USA og nordlige Mexico, selv om det er noen ganger funnet i sørøst Oregon og Idaho. Den butte-nosed typen er vanligvis sett bare i ørkenen i Sentral-California, mens Cope sin leopard øgle kan bli funnet i det sørlige California, og i den delen av Mexico kjent som Baja California.

Øgler av slekten Gambelia er preget av en grå, gul eller brun kropp er dekket med et mønster av flekker og sprosser. De har også typisk en lys-farget understell og grå markeringer på undersiden av halsen. De kan variere fra 3 til litt mer enn 5 i (7,6 til 14,6 cm) lange, ikke inkludert halen.

Leopard øgler spiser hovedsakelig insekter, leddyr og andre øgler, men noen ganger de også spise blomster, frø, blader, bær og annet plantemateriale. Kannibalistiske i naturen, de noen ganger spiser andre leopard øgler også. De først og fremst jakte og drepe sitt bytte ved bakholdsangrep, eller venter urørlig og skjult av vegetasjon inntil deres byttedyr kommer innen kort avstand. Noen ganger kan de løpe etter byttedyr og hoppe opp i lufta for å fange den. Leoparden øgle generelt foretrekker å gjøre sitt hjem i åpne områder, hvor det er lite vegetasjon for dette formålet.

Kvinnelige leopard øgler ofte skifter farge når du bærer egg, og utvikle rødoransje flekker og sprosser henhold halene og langs sine sider. De vanligvis lå mellom to og ti egg i løpet av våren eller sommeren. Etter dette, sine roller som foreldre er fullført. De pleier ikke å eggene sine eller aktivt heve sine unge. Eggene vanligvis klekkes i løpet av sensommeren.

Adferd, leopard øgler er dagaktive, noe som betyr at de er mest aktive om dagen. De ofte dukke opp i morgen for å sole seg i solen. Disse reptiler er vanligvis ensomme og territorielle dyr med stridslystne personligheter. De kan spotter og hvin når truet, og er ikke redd for å bite.

Den langneset leopard øgle er generelt litt større enn den butte-nosed variasjon. Det går gjennom lys og mørke faser av utseende. Under sitt lys fase, ser det grå, brun eller gul i fargen, og har mange mørke markeringer. Mens i den mørke fasen, er det nesten motsatt, å være overveiende brun i fargen og har lyse flekker og sprosser. Denne arten er funnet å leve noe fra havnivå opp til 6000 fot (1830 m). Noen eksperter vurdere Lahontan Basin leopard øgle, eller Gambelia wislizenii maculosus, for å være sin egen art, men denne klassifiseringen ikke er allment akseptert. For nå er det klassifisert som en underart av Gambelia wislizenii.

I sammenligning med lang-nosed typen, er den butte-nosed leopard øgle utmerker seg med sin avkortet snute. Hanner av denne arten kan endre farger noe i løpet av hekkesesongen, utvikle en rosa eller rustfarget skjær på sin hals, bryst, og til tider kroppen. Blunt-nosed leopard øgler vanligvis ikke funnet på så stor høyde utvalg som sine lange neset kolleger. De kan bli funnet bosatt på høydenivåer mellom 100 og 2400 fot (30-730 m).

I likhet med sløv neset leopard øgle, er Cope sin leopard øgle generelt litt mindre enn den langneset variasjon. Når regnes en underart av Gambelia wislizenii, er det nå anerkjent som egne arter. Dette repitle vil noen ganger flate kroppen sin og lå stille når truet, blending i med bakken i stedet for å kjøre bort eller slåss.