Hva er en Longitudinal Study?

December 7  by Eliza

En longitudinell studie er et forskningsprosjekt som involverer observasjon av en eller flere utvalgsgrupper over lang tid, alt fra noen måneder til 30 år eller mer. Slike studier er uvurderlig for samfunnsfag; de tillater forskere å spore endringer og trender i individuell atferd, samfunnsutvikling, relasjoner, og mange andre variabler. En longitudinell studie kan bli utført av psykologer, sosiologer, medisinske forskere, miljøforskere, antropologer, eller andre eksperter som ønsker å skaffe pålitelig informasjon om en populasjon over tid.

Longitudinelle studier er spesielt viktig å forskning psykologer og sosiologer som ønsker å lære om sammenhenger og trender i menneskelig atferd. En forsknings psykologi teamet kan for eksempel ønsker å finne ut om barn av alkoholikere er mer sannsynlig enn andre barn for å utvikle atferdsproblemer og alkoholisme senere i livet. Teamet ville velge en stor bestand av svært like barn, for eksempel fire år gamle menn med alkohol fedre i en gitt by. Forskere kan intervjue barna, deres foreldre og deres lærere årlig over en periode på 20 år, innspilling svar på samme måte hvert år. Etter lengdestudieperioden, ville forskerne organisere data på hvert barn, og se etter sammenhenger i resultatene for å finne ut om spådommer kan gjøres om andre barn av alkoholikere.

Forskere har oppdaget mange fordeler ved å gjennomføre longitudinelle studier over laboratorieforsøk og kortsiktige kliniske studier. En longitudinell studie tillater forskere å observere endringer i folk som de lever i den virkelige verden, samhandle med andre, erfaring kamper, og nyte suksesser. Ved hjelp av en longitudinell studie forskerteam kan få et bedre inntrykk av hvordan en viss arvelig sykdom, som for eksempel cystisk fibrose, påvirker mennesker i løpet av livet. Longitudinelle studier er også effektiv på sporing samfunnsmessige forhold, som for eksempel fattigdom, over flere tiår, slik at nye offentlige politikk kan utvikles.

Det er visse tilfeller er det imidlertid, når langsgående studier er mindre nøyaktig enn direkte, kliniske eksperimenter og studier. En farmasøytisk selskap som ønsker å teste et nytt legemiddel vil trolig gjennomføre flere kliniske studier med mange ulike utvalgsgrupper i stedet for å observere en enkelt gruppe deltakere over tid. Selskapet ønsker å lære om umiddelbare reaksjoner og bivirkninger under et kontrollert eksperiment for å avgjøre hvorvidt stoffet er trygt å markeds kommersielt. En longitudinell studie introduserer rett og slett for mange variabler å fastslå effekten av et medikament. Deltakerne kan ikke ta de anbefalte dosene, gjennomgå positive eller negative endringer i livsstil, eller rapportere unøyaktig informasjon til forskerne.

  • En longitudinell studie kan spore barn av alkoholikere å vurdere om de også utvikle alkoholisme gjennom årene.
  • Longitudinelle studier kan spore samfunnsmessige forhold, for eksempel fattigdom.