Hva er en Masked Duck?

November 10  by Eliza

Den maskerte duck, Nomonyx dominicus, er en dykker duck og den minste medlem av stiv-tailed duck familien. Maskerte ender spenner 12-14 inches (30-36 cm) i lengde og har en gjennomsnittlig vingespenn på rundt 20 inches (51 cm). Voksne hanner har organer som er en kastanje rød i farge, sammen med flekkete vinger og en strålende blå regning. Utpreget, har den mannlige en maske av sorte fjær som dekker sine kinn og krone og gir fuglen sitt navn. En kvinnelig maskert anda er gråbrun i fargen og har to mørke striper som går horisontalt gjennom sin beige-farget ansikt, gir det en maskert utseende også.

Geografisk er den maskerte duck finnes hovedsakelig i tropiske regioner i den vestlige halvkule. Denne typen duck lever i Karibien og de tropiske delene av Sør-Amerika så langt sør som nordlige Peru, Uruguay og Argentina. Maskerte ender også blir ofte sett i både Mexico og Mellom-Amerika, og de noen ganger forville seg i det sørlige Texas. Disse er i utgangspunktet stillesittende fugler som ikke migrere.

Den maskerte duck er en ferskvanns duck. Sin foretrukne habitat er områder av ferskvann landskap med mange trær og annen vegetasjon enten i eller rundt vannet. Denne typen duck kan finnes i små dammer, innsjøer, mangrove-sumper, tette myrer og til og med rismarker. Observasjoner av maskerte ender er relativt sjelden fordi det er en veldig skeptisk fugl og vil skjule under vann eller i tett vegetasjon ved første tegn på fare. Selv om disse fuglene er ikke sjelden, har forskerne ikke kunnet studere maskert duck grundig på grunn av sin hemmelighetsfulle natur.

Maskerte ender mate ved dykking. Det meste, disse ender lever av bladene, frø, stengler og røtter av vannplanter. De vil også spise vannlevende krepsdyr og ulike typer akvatiske insekter.

Hekkesesongen varer lenge for denne andearter. Reiret ser ut som en dyp kopp og noen ganger er overbygget over og ligner en basketball. Reiret er nesten alltid i nærheten av vann og ofte er skjult nær kysten i tette masser av vegetasjon.

Kvinnelige maskerte ender har også blitt sett hekkende nær vann i rismarker. Et gjennomsnitt på 5:56 beige-farget egg er lagt. Det antas at den mannlige maskert duck har bare en mindre rolle i å ta vare på de unge hatchlings.