Hva er en Massasauga Rattlesnake?

March 6  by Eliza

Den Massasauga klapperslange, eller Sistrurus catenatus, er medlem av pit viper familien. De østlige, vestlige og ørkenunderarter lever i klimasonene, skog, myrer og gressletter i deler av Canada, USA og Mexico. De bruker sine varme følsomme groper og tunger å søke byttedyr, som inkluderer smågnagere, amfibier, andre reptiler og fugler. Kvinner føder levende babyer og la kort tid etter. Selv om deres bitt kan være giftige, slangene er sky og vil bare angripe når truet.

Våtmarker, inkludert sumper og elveslette, og enger tjene som den viktigste tilholdssted for den østlige klapperslange i kaldt vær. De flytter til tørre skogsområder i høyereliggende områder i løpet av sommeren. Deres utvalg omfatter sørlige Canada og den østlige og sentrale USA. De vestlige og ørkenunderarter lever i prærier og gressletter, hovedsakelig i New Mexico, Arizona, Texas og Colorado.

Den østlige Massasauga klapperslange er de største underart, måler opp til 30 inches (76 cm) i lengde. De vestlige underarten har en gjennomsnittlig lengde på 26 inches (66 cm), mens ørkenunderarter typisk når en lengde på 21 inches (53 cm). Alle underarter har en trekantet hode, groper i nærheten neseborene og en rangle på tuppen av halen. Den østlige Massasauga klapperslange har den mørkeste farge, alt fra grå til brun med sorte tegninger langs ryggen. De vestlige og ørkenunderarter er en lysere brun eller tan farge med hvite buken.

Varmefølsomme groper i klapperslange hode hjelpe det å finne varmblodige byttedyr i mørket, mens tungen sin plukker opp duftpartikler fra andre dyr i luften. En rask streik med sin fangs leverer nok gift til å drepe spissmus, mus, frosker, øgler, fugler og andre slanger som det strømmer på. Hoggtenner deretter kaste opp flatt mot taket av slangens munn.

I løpet av vinteren, Massasauga klapperslanger gå inn i en semi-dvalemodus kalt brumation. De søker ly i huler eller sprekker i små grupper eller alene, og dukke opp i løpet av våren for paringstiden. Etter oppstår parring, forlater hannen og hunnen bærer egg inni henne for en periode på to til fire måneder. Hun lever av fettreservene i stedet for jakt i løpet av denne tiden til å redusere risikoen for å bli tatt av rovdyr.

Den Massasauga klapperslange bruker sollyset til å øke hastigheten på svangerskapet. Eggene klekkes inne den kvinnelige, som deretter føder bleke-farget babyer måler rundt 9 inches (23 cm) i lengde. Den kvinnelige forblir ikke med hennes unge å heve dem.

Habitatødeleggelse har ført til nedgangen av Massasauga klapperslange populasjoner i de fleste av sitt utbredelsesområde. De er oppført som truet i Canada og anses truet eller truet i mange av de landene de er funnet i. Selv fryktet av mennesker på grunn av deres giftige bitt, slangene nytte sine omgivelser ved å redusere gnager populasjoner.