Hva er en Meerkat?

November 23  by Eliza

En surikat eller Suri er en sørafrikansk medlem av mungo familien. Mange synes dyrene endearing å se på, og biologer er også fascinert av surikat oppførsel, siden dyrene engasjere seg i flere unike aktiviteter. I mange deler av Afrika, er surikater anses heldig, mye som mongeese er i India. Dyrene kan sees utstilt i mange dyreparker, og i enkelte regioner av verden de er temmet og holdt som kjæledyr.

Det vitenskapelige navnet for surikat er Suricata suricatta. Det vanlige navnet er en Afrikaaner lån ord. En gruppe surikater er referert til som en klan, mob, eller gjengen; Meerkat gjenger kan inneholde så mange som 30 personer. Den sosiale strukturen i en surikat mobb er veldig altruistisk, med medlemmer av klanen aktivt hjelpe hverandre for betterment av gruppen som helhet. Denne karakteristiske trekk kan være en av grunnene til at mennesker finner surikater så elskverdig.

Pelsen til en surikat er sand brun, med karakteristiske striper og en tapering svart til rødlig hale. Dyrene har smale ansikter med halvmåneformede ører som kan svinges lukket for å beskytte øregangen under graveaktivitet. Surikater har også karakteristiske sorte tegninger rundt øynene, som bidrar til å redusere gjenskinn fra solen. Huden av surikater er svart, og de har tynt hår på magen, slik at de kan sole seg i solen og raskt absorberer varme.

Surikater bruke sine kraftige ben og klør for å grave omfattende nettverk av tunneler og huler under jorden. Vanligvis dyrene forsegle seg under jorden om natten, åpne løyper etter behov i løpet av dagen. Dyrene er kjøttetende, spise insekter og andre små skapninger, og de synes å være i stand til avl flere ganger i året. Vanligvis bare alfaparet i en surikat gjengen raser, selv om alle medlemmer av gruppen deltar i oppdra de unge.

Fra og med 2004 ble en dokumentar om flere Meerkat klaner kringkastes på TV i Europa og USA. Kalt Meerkat Manor, dekket dokumentaren 10 år i livet til klanene, som representerer en alvorlig investering av tid og ressurser på den delen av forskerne. Dokumentaren ga interessante innblikk i det sosiale livet til surikater. For eksempel, dyrene aktivt lære ungene sine, som er en veldig unik atferd sett i noen dyrearter.

Surikater samarbeider også på andre måter. Til enhver tid, vil et enkelt individ fungere som en vakt, ser ut for potensielle trusler mot gjengen. Mange medlemmer av klanen vil bidra til sykepleier og heve unge, og de vil forsvare unge i nærvær av fare. Surikater har også vært kjent for å inngå avtaler med andre dyrearter, ofte til gjensidig nytte.

  • Surikater er medlemmer av Mongoose familien.
  • I mange deler av Afrika, er surikater anses heldig.