Hva er en mekanisk datamaskin?

December 16  by Eliza

En mekanisk datamaskin er en datamaskin som, i stedet for å kjøre på elektrisitet og elektriske deler, bruker mekaniske deler. I motsetning til elektroniske datamaskiner, som er i stand til å kjøre selv på grunn av elektrisitet, mottar en mekanisk datamaskin strøm fra en ekstern kilde: brukeren. For å bruke denne datamaskinen, må operatøren kontinuerlig pumpe en sveiv, kanskje tusenvis av ganger, for å utføre en beregning. Denne datamaskinen er ofte sett på som den første fasen av moderne datamaskin, og det var først og fremst brukt før på slutten av 1940-tallet, selv om det har vært noen bruksområder siden da. Mens denne datamaskinen hadde mange varierte bruksområder, det ofte ble brukt for beregninger, navigasjon og med raketter og torpedoer under kriger.

Når noen nevner en datamaskin, han eller hun ofte snakker om en elektronisk datamaskin som går på strøm og inneholder mange chips og kretser. I motsetning til dette, er avhengig av en mekanisk datamaskin på mekaniske deler. Felles deler blant annet gir, skruer, trinser og spaker, med spaker er kanskje en av de mest minneverdige deler på grunn av høyt støy gjort når operatørene trekke dem. Selv etter bruk av elektroniske datamaskiner, ble denne maskinen fortsatt bygget med mekaniske deler i tråd med design estetiske og fordelene ved å bruke mekaniske deler, for eksempel vesentlig lavere energibehov og bedre holdbarhet.

En mekanisk datamaskinen ikke har en elektrisk strømforsyning, så det er avhengig av brukeren for å gi strøm. Dette er oftest gjort gjennom konstant bevegelse og slamming av en spak som beveger de mekaniske delene. Enkle beregninger kan gjøres på flere spak trekker mens komplekse likninger kan ta tusenvis.

I listen over forhånds elektroniske datamaskiner, er den mekaniske datamaskinen ofte ansett som den første enheten som dukket opp og fungerte som den moderne datamaskin. Bortsett fra anvendelse av forskjellige deler, en annen viktig forskjell mellom en mekanisk og en elektronisk datamaskin er at den mekaniske man ikke kan kjøre prosesser uten menneskelig interaksjon, mens den elektroniske datamaskin kan kjøres automatisk prosesser. Denne datamaskinen ble brukt mest i 1940 i andre verdenskrig, men det hadde noen fortsatt bruk etterpå.

Som med de fleste datamaskiner, har den mekaniske datamaskin mange varierte operasjoner og bruksområder. Kanskje den mest kjente er som en kalkulator og lager ticker, som begge har funksjoner som kan beregnes raskere ved en maskin enn av et menneske. Denne datamaskinen har også blitt brukt for navigering av skip, raketter og torpedoer. Amatører noen ganger gjør denne maskinen, enten for moro skyld eller funksjonelle bruksområder.