Hva er en Meridian Circle?

May 5  by Eliza

En meridian sirkel, også kalt en transitt sirkel, er en enhet som brukes i astronomi å måle posisjonen til en stjerne som det transporter, eller krysser, den lokale meridian. Fra perspektivet til observatøren, er den lokale meridian en stor sirkel som går gjennom senit, et punkt rett over hodet, og nord og sør himmelsk poler, som er anslag fra jordens poler. Anordningen er montert på en slik måte at observasjonene skal gjøres kun langs meridianen mellom horisonten og senit. Først utviklet på slutten av 17-tallet, har den meridian sirkel spilt en viktig rolle i astrometri, måling av posisjoner og bevegelser av himmellegemer.

Instrumentene er typisk refraktor teleskoper med linsediameter under 8 inches (ca 20 cm). Ser gjennom okularet, kan synsfeltet deles av fine linjer som parallell meridianen. Tradisjonelt ble disse brukt til å måle en stjernes transitt og utlede øyeblikket da det var på det lokale meridian. I et moderne meridiansirkel, er disse målingene utføres elektronisk og beregninger utføres av en datamaskin.

Observasjoner med meridiansirkelen også måle misvisning og høyre oppstigning, de to koordinatene som definerer et punkt på himmelen ved hjelp av det ekvatoriale koordinatsystem. Misvisning er et objekts avstand nord eller sør for den himmelske ekvator, en projeksjon av jordens ekvator, uttrykt i grader. Denne posisjonen kan beskrives som den astronomiske tilsvarende breddegrad. Tidlige stjerners kartene ble konstruert ved hjelp av meridianen sirkelen for å måle tiden av transitt og deklinasjon.

Rett oppstigning, også kjent som time vinkel, er et mål på stillingen østover langs himmelsk ekvator fra vårjevndøgn, punktet hvor solen krysser den i løpet av våren. Forskyver seg med tiden, slik at den rette oppstigning må registreres med henvisning til år observasjonen ble gjort. Det kan måles enten i grader eller timer, der 24 timer er lik 360 grader. Når kartlegging himmelen, er dette posisjonsmåling den analoge jordiske lengdegrad.

I tillegg til astrometri har meridian sirkel praktiske anvendelser på jorden. Ved å observere meridian transittider kjente stjerner, kan lokal lengdegrad og tid beregnes. Slike observasjoner var den mest nøyaktige metode for å bestemme tiden det tar før utviklingen av atomklokke.

Tekniske fremskritt har sterkt utvidet nøyaktigheten av meridian sirkler og mye av sin funksjon er nå automatisert. En plass plattform for transitt sirkel typen målinger ble realisert med European Space Agency Hipparcos satellitt. Den Carlsburg Meridian Telescope på Kanariøyene er en moderne, automatisert instrument som brukes til å avgrense tidligere observasjoner og ta posisjoner asteroider.