Hva er en Nautilus?

March 14  by Eliza

Over 400 millioner år siden, slekten Nautilus ble utbredt over hele verdenshavene. Mange fossiler overleve å gi hint om utviklingen av livet på Jorden, som gjør et begrenset antall individuelle levende arter. Disse dyrene er kjent som Nautiluses, og blir noen ganger kalt "levende fossiler", fordi formen har forblitt den samme for hundrevis av millioner av år. De unike Cephalopod bløtdyr kan bli funnet i den indiske og Stillehavet, som bor i fjellet sprekker og korallrev.

Flere egenskaper gjør nautilus skiller seg ut fra andre bløtdyr og sjødyr. I motsetning til andre bløtdyr, har Nautilus et hardt ytre skall, som har form av en spiral. Som dyret vokser, forsegler den av kamre i skallet som fylles med gass, noe som gjør skallet spenstig slik at nautilus kan svømme. De unike luftkamre føre til et alternativt navn, den kamret nautilus, for å skille det fra papir nautilus, et annet dyr i slekten Argonauta.

En nautilus kan ha opptil 90 fatte tentakler som brukes til å gripe byttedyr. Som mange andre bløtdyr, vil en nautilus avgir blekk hvis den er stresset eller truet, slik at det å rømme. Nautilus bruker også Jet Propulsion å flytte, ved å tvinge luft ut av skallet kammer som dyret er for tiden bosatt i, som skjer for å være den nyeste og største. Skallet er også utviklet for å hjelpe kamuflere dyret, har mørke striper på toppen som blander inn med havbunnen sett ovenfra. Bunnen av skallet er et kremaktig hvitt.

Mange dyr blir brukt som matkilde av en nautilus, inkludert små fisk, krabber og andre. Dyrene er nattdyr, og foretrakk å forbli skjult i løpet av dagen og kommer ut for å mate om natten, og skallet er press motstandsdyktig mot 2624 fot (800 meter) dyp. Dyrene er også i stand til å fullt ut trekke inn i skallene sine. En læraktig hette dekker åpningen av skallet for å ytterligere beskytte Nautilus.

Omtrent 20 år er levetiden for en nautilus. Dyrene blir høstet av mennesker for sine distinkte og vakre skjell, og er også drepte en rekke av større sjødyr. De formerer seg ved å legge egg i året, og eggene ta ni til 12 måneder å fullt utvikle og luke. Fordi dyrene ta så lang tid å reprodusere, har bekymringer vært reist om bevaringsstatus av nautilus, siden overdreven jakt etter mennesker for sine skjell kan true deres fortsatte eksistens.