Hva er en Night Snake?

December 18  by Eliza

En natt slange, vitenskapelige navnet Hypsiglena torquata, er en forholdsvis liten nattlig slange med flekkete markeringer. Slangens hoggtenner er plassert mot baksiden av kjeven i stedet for foran, og det er noen ganger forveksles med en ung klapperslange. Natten slange er innfødt til den vestlige delen av Nord-Amerika og kan finnes i en rekke forskjellige habitater. Det er kjøttetende og har en tendens til å reprodusere på forsommeren.

Typisk en voksen natten slange vokser til en lengde på ca. 12 til 26 inches (30 til 66 cm), med en smal legeme og en flat, trekantet formet hode. Slangens farge er vanligvis en lysere nyanse av brun, tan, eller grå, og kroppen er dekket med mørkere fargede flekker. Dette fargevalget noen ganger fører natten slange å bli tatt for en mer farlig klapperslange, og det hjelper også slangen kamuflasje, eller blande inn, med sine omgivelser. Det er ofte to eller tre store mørke flekker på halsen rett bak hodet, og en mørk kort stripe fra øynene til kjeven. Undersiden er en lett hvitaktig eller gulaktig farge, og halen smalner til en spiss.

Natten slange er giftige, men det er ikke ansett som farlig for mennesker. Hoggtenner er plassert nær baksiden av kjeven snarere enn foran, og giften er først og fremst brukes til å hjelpe slangen i immobiliserende byttedyr. En slange med denne fang plassering er også kjent som en bak-fanged slange. Det vil sjelden prøve å bite mennesker og er kjent for å være trygt å håndtere. Hvis den føler seg truet, er dens viktigste svar på heve og flat hodet, knitring og vinket frem og tilbake.

Den opprinnelige område på natten slange er i vestlige Nord-Amerika, fra British Columbia i Canada, til den vestlige USA og deler av Mexico. Det kan finnes i en rekke forskjellige habitater med rikelig bunndekke som prærier, brushland, enger, skog og ørken. En varm, tørr klimaet er ideelt for disse kaldblodige reptiler.

Natten slange er hovedsakelig nattdyr, som navnet tilsier, selv om det noen ganger er aktiv i skumring og daggry også. Det er sjelden sett på dagtid, tilbringer mesteparten av dagen under steiner eller annen tilgjengelig dekselet. Det er ofte flekket krysset veiene om natten, og det gjør sitt jakt etter mørk også. Prey består vanligvis av mindre slanger, øgler, frosker, salamandere, og mus.

Lite er kjent om avl vaner i natt slange. Hunnen legger vanligvis 3-9 egg i slutten av våren til tidlig sommer. Hekkeområdet er ofte en steinete kløft eller en forlatt hule. Eggene klekkes etter ca to måneder, og de nyklekkede slanger er vanligvis ca 7 inches (18 cm) lang.

  • Natten slange er noen ganger forveksles med en ung klapperslange.
  • Ett miljø som natt slanger kan okkupere er ørkenen.