Hva er en Northern Leopard Frog?

January 19  by Eliza

The Northern Leopard Frog er en type amfibier som finnes i de fleste områder av Nord-Amerika. I USA ble denne frosken som oftest brukes for disseksjon i HS biologi klasser. Det vitenskapelige navnet for den nordlige leopard frosk er Rana pipiens.

Slanke frosker, nord leoparder er nyanser av grønn eller brun med lett grenser, leopard-lignende mørke flekker. Disse frosker måle 3-5 inches (07.06 til 12.07 cm) og har ofte tynne doble gylne band som kjører ned ryggen. Det er flere farge-mutasjoner for dette arter, for eksempel en manglende flekker. Disse plettfrie frosker kalles Burnsi leopard frosker.

Som alle frosker, puster den nordlige leopard frosk primært gjennom huden sin, så dens hud må holdes fuktig hele tiden. Av denne grunn, deres leve alltid inkludere vann og er ofte funnet i våtmarker eller i åpne felt i nærheten en vannkilde. I sommer, men froskene kan noen ganger være funnet 1-2 miles (1.6 til 3.2 km) fra vann. Under kaldere månedene, vil froskene begrave seg i gjørme og dvale på bunnen av innsjøer eller andre vassdrag. De kan også begrave seg i undervanns gjørme midlertidig når som helst hvis de føler seg truet.

Mostly nattdyr, nord leoparder en tendens til å sitte og vente på sitt bytte. Når byttet beveger seg tett, vil frosken hoppe på den. Northern leopard frosker er kjøttetende og er ikke kresen eaters. De vil spise mange typer insekter, strømpe slanger, små fugler, og andre frosker, inkludert sin egen art.

Northern leopard frosker begynner å pare seg når de er to eller tre år gammel. Parring starter i april med hannene ringer for å tiltrekke seg hunnene. Hunnene legger opp til 6000 egg i vann, som festes til den nærliggende vegetasjon. Unge frosker forlate vannet ved begynnelsen av august.

Før 1960-tallet, den nordlige leopard frosk var de mest utbredte arter av frosk i Nord-Amerika. Siden 60-tallet, har sine befolkninger stadig avvist, men har ennå ikke nådd status som truet. De er fortsatt funnet i 26 amerikanske stater og de fleste regioner i Canada. Nedgangen skyldes mest sannsynlig økologiske faktorer.

I tillegg til en nedgang i befolkningen, ble en økning i misdannede frosker oppdaget på 1990-tallet. Dette funnet ble offentliggjort først i Minnesota, hvor andelen av feilformede nord leoparder var 6,5%. Forskere mistenker en kombinasjon av årsaker, blant annet parasitter, plantevernmidler og andre kjemikalier, og selv muligens økt ultrafiolett (UV) lys. Finansiering ble kuttet for vitenskapelig forskning på dette fenomenet i 2001.