Hva er en Nuclear Lightbulb?

September 27  by Eliza

En "atom lyspære" er kallenavnet for en bestemt type atomdrevne rakettmotor eller energikilde. I en atom lyspære, blir kjølevæske / drivmidlet skilles fra atombrensel ved en kvartsvegg. Selv om reaktoren når temperaturer på ca. 25 000 ° C (45 030 °), mesteparten av strålingen er i det harde ultrafiolette området, som kvarts er praktisk talt gjennomsiktig for. Derfor kvartsveggen ikke smelter eller koke bort, av drivmidlet, antagelig hydrogen, gjør. Alternativt kan en atom lyspære brukes til å generere elektrisitet gjennom Solcellepanel (solceller).

Fordi atomenergi tillater mange flere joule per gram drivstoff enn kjemiske energikilder, vil en kjernefysisk lyspære være en overlegen form av rakett fremdrift til den typen som brukes i dag. Men på grunn av uro om å sende kjernefysisk materiale i verdensrommet, denne teknologien har aldri vært brukt i verdensrommet. Flere eksperimentelle design har blitt bygget og kjøres uten problemer.

En stor fordel med et kjernefysisk lyspære drevne rakett ville være sin fullstendige gjenbruk. Bare den kjernebrensel ville trenge å bli erstattet. På grunn av effekttettheten av uran pellets, noe som ville være brennstoffet, kan skipet ha en nyttelast som utgjør 30% av dets totale vekt! I tradisjonell romfart kjemisk-drevet, dette er uhørt, hvor nyttelasten utgjør 10% eller mindre av den totale massen. En plausibel design som kunne bygges med dagens teknologi for lignende kostnader til romfergen rakettene ville ha en nyttelast på ca to millioner pounds.

Ikke bare vil en kjernefysisk lyspære være mer effektiv for antennelse hydrogen drivstoff, ville det også være i stand til å gi strøm til en rekke bruksområder om bord på skipet, ved hjelp av solceller. Dette ville tillate størrelsesordener mer makt enn romfartøy design basert på solenergi eller kjemiske kraftverk. Nok strøm for folk å selv leve i verdensrommet komfortabelt, så lenge nok uran er tatt med.